עורבים מסוגלים למחשבה מודעת, מדענים מדגימים בפעם הראשונה

(סנדרה סטנדברידג'/מומנט/Getty Images)

מחקר חדש על מוחם של עורבים חשף ממצא שומט לסתות: הקורווידים החכמים הם לא רק חכמים - יש להם גם צורה של תוֹדָעָה , מסוגלים להיות מודעים לעולם הסובב אותם בהווה. במילים אחרות, יש להם חוויות סובייקטיביות.

זה נקרא תודעה ראשונית, או חושית, וזה הוכח רק בעבר בפרימטים - מה שאומר שעכשיו אולי נצטרך לחשוב מחדש על ההבנה שלנו כיצד מתעוררת התודעה, בנוסף לשקול מחדש את מוח העופות.

'תוצאות המחקר שלנו פותחות דרך חדשה להסתכל על התפתחות המודעות והאילוצים הנוירוביולוגיים שלה', אמר פיזיולוג בעלי החיים אנדראס נידר מאוניברסיטת טובינגן .



קשה להדביק תודעה אצל בעלי חיים שאינם מדברים. זו היכולת להיות מודע לעצמו ולעולם הסובב אותך, לדעת מה אתה יודע ולחשוב על הידע הזה. זה משפר פתרון בעיות וקבלת החלטות - בשניהם מצטיינים עורבים.

תודעה ראשונית היא צורת התודעה הבסיסית ביותר כפי שאנו מקטלגים אותה – מודעות לתפיסת העולם בהווה (והעבר והעתיד המיידי). בעיקר, זה נקשר לקליפת המוח הפרימטית, אזור שכבות מורכב של מוח היונקים.

אבל מוחות של ציפורים בנויים בצורה שונה לגמרי ממוחות פרימטים, והם חלקים במקום שבו מוחות יונקים מצויים בשכבות. אז למרות שהקורווידים - משפחת הציפורים הכוללת עורבים ועורבים - כןחכם להפליא, עםיכולות קוגניטיביות שנמצאות אצל פרימטים, נותרו שאלות אם הם יכולים לחצות את הגבול למחשבה מודעת.

כדי לגלות זאת, נידר ועמיתיו תכננו ניסוי כדי לבדוק אם לציפורים יכולות להיות חוויות סובייקטיביות, ובדקו אותו על שני עורבים נבלות ( עורב עם כתר ).

ראשית, הציפורים אומנו להגיב לגירויים חזותיים. הראו להם מסכים שעליהם הוצגו אורות; אם העורב ראה את האורות, הם היו מזיזים את ראשיהם כדי להראות שכן, הם ראו משהו. רוב האורות היו ברורים וחד משמעיים, קל לראות, והעורבים דיווחו באופן אמין שהם ראו אותם.

אבל חלק מהאורות היו הרבה יותר קשה לזהות - קצרים וחלשים. עבור אלה, שני העורבים דיווחו לפעמים שראו את האותות, ולפעמים לא. כאן נכנסת לתמונה החוויה החושית הסובייקטיבית.

עבור הניסוי, לכל אחד מהעורבים הוצגו בערך 20,000 אותות, הפרוסים על פני עשרות מפגשים. בינתיים, אלקטרודות שהושתלו במוחם תיעדו את הפעילות הנוירונית שלהם.

כאשר העורבים תיעדו תגובת 'כן' לראיית הגירויים החזותיים, פעילות עצבית נרשמה במרווח שבין ראיית האור לבין מתן התשובה. כשהתשובה הייתה 'לא', אותה פעילות נוירונית מוגברת לא נראתה. הקשר הזה היה כל כך אמין שאפשר היה לחזות את תגובת העורב על סמך פעילות המוח.

'תאי עצב המייצגים קלט חזותי ללא רכיבים סובייקטיביים צפויים להגיב באותו אופן לגירוי חזותי בעוצמה קבועה', אמר נידר .

'עם זאת, התוצאות שלנו מראות באופן חד משמעי שתאי עצב ברמות עיבוד גבוהות יותר של מוחו של העורב מושפעים מחוויה סובייקטיבית, או ליתר דיוק מייצרים חוויות סובייקטיביות.'

התוצאות מאשרות כי חוויות סובייקטיביות אינן בלעדיות למוח הפרימטים - וכי הריבוד המורכב של מוח היונקים אינו דרישה לתודעה. למעשה, א מחקר חדש שני מגלה שהחלקות של מוחות הציפור אינה מעידה כלל על חוסר מורכבות.

באמצעות הדמיית אור מקוטב תלת מימד וטכניקות מעקב אחר מעגלים עצביים, הביופסיכולוג מרטין סטכו מאוניברסיטת רוהר בוכום בגרמניה ועמיתיו אפיינו את האנטומיה של מוחות יונים וינשופים. הם גילו שהארכיטקטורה המוחית בשתי הציפורים דומה להפליא לארכיטקטורה המוחית של יונקים.

ייתכן שיכולות קוגניטיביות דומות התפתחו באופן עצמאי הן בציפורים והן ביונקים, תופעה המכונה אבולוציה מתכנסת. אבל יתכן גם שהמוח שלנו קשור יותר מכפי שההבדלים ביניהם יכולים לרמז.

'הממצאים שלנו מצביעים על כך שסביר להניח שמיקרו-מעגל עתיק שכבר היה קיים במי השפיר הנפוץ האחרון עשוי היה להשתמר מבחינה אבולוציונית ושונה בחלקו בציפורים ויונקים,' סטאצ'ו ​​והצוות שלו כותבים .

נידר מסכים עם האפשרות הזו.

'האבות המשותפים האחרונים של בני אדם ועורבים חיו לפני 320 מיליון שנים', הוא אמר . ״ייתכן שתודעת התפיסה קמה אז ומאז עברה. בכל מקרה, יכולת החוויה המודעת יכולה להתממש במוחות בעלי מבנה שונה וללא תלות בקליפת המוח.'

זה אומר שהתודעה הראשונית יכולה להיות הרבה יותר נפוצה בקרב ציפורים ויונקים ממה שהבנו.

אם זה מוכיח את עצמו, השאלה הבאה ואולי אפילו יותר מרתקת היא: האם לבעלי החיים הללו יש גם תודעה משנית? האם הם מודעים לכך שהם מודעים?

המחקר פורסם ב מַדָע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.