אות רדיו מהבהב מסתורי מגיע ממרכז הגלקסיה, מדווחים מדענים

התרשמות האמן מאות הרדיו. (סבסטיאן זנטילומו/אוניברסיטת סידני)

ככל שהעיניים שלנו בשמיים הופכות רגישות יותר ויותר, אנחנו הולכים למצוא עוד ועוד דברים שמעולם לא ראינו.

כך הוא המקרה של מקור חדש שהתגלה לאותות רדיו, הממוקם לא רחוק ממרכז הגלקסיה. זה נקרא ASKAP J173608.2-321635, ואסטרונומים לא הצליחו להבין איזה סוג של עצם קוסמי הכי מתאים לתכונות המוזרות שלו.

'הצגנו את הגילוי והאפיון של ASKAP J173608.2-321635: מקור רדיו מקוטב מאוד, משתנה הממוקם ליד המרכז הגלקטי וללא מקביל ברור רב-גל,' מסביר צוות של אסטרונומים בראשות זיטנג וואנג מאוניברסיטת סידני באוסטרליה.



'ASKAP J173608.2-321635 עשוי לייצג חלק ממחלקה חדשה של אובייקטים שמתגלים באמצעות סקרי הדמיית רדיו.'

ASKAP J173608.2-32163 התגלה באמצעות מאתר נתיב המערך האוסטרלי של קילומטרים רבועים ( כובע אפר ), אחד מטלסקופי הרדיו הרגישים ביותר שנבנו אי פעם, שנועד להציץ עמוק לתוך יקום הרדיו.

זה כבר הוכח כישרון במציאת דברים שמעולם לא ראינו בעבר, כמוחוגי רדיו מוזרים(אנחנו עדיין לא יודעים מה זה),גלקסיות שלא התגלו, ומסתורי פרצי רדיו מהירים .

ASKAP J173608.2-32163 עשוי להתברר כסוג ידוע של אובייקט קוסמי, אבל אם כן, זה יכול בסופו של דבר למתוח את ההגדרה של כל אובייקט שהוא.

'מעולם לא ראינו דבר כזה' אומר וואנג .

זה מאוד משתנה, פולט גלי רדיו במשך שבועות בכל פעם, ואז נעלם בטווחי זמן מהירים. האות הוא גם גבוה מקוטב – כלומר, כיוון התנודה של הגל האלקטרומגנטי מעוות, שניהם באופן ליניארי ו בצורה מעגלית .

ASKAP J173608.2-32163 הוא גם חיה די קשה לזהות. החפץ, באשר הוא, לא נראה לפני גילויי ASKAP, שנעשו במהלך א סקר פיילוט של השמיים לחפש מקורות רדיו חולפים. בין אפריל 2019 לאוגוסט 2020, האות הופיע בנתונים 13 פעמים.

תצפיות המשך באפריל ויולי 2020 באמצעות טלסקופ רדיו אחר, מוריאנג בפארקס, אוסטרליה, לא הניב דבר. אבל ה MeerKAT טלסקופ הרדיו בדרום אפריקה קיבל מכה, בפברואר 2021. מערך הטלסקופ הקומפקטי של אוסטרליה ( ATCA ) ביצעו גם זיהוי באפריל 2021.

זה תומך ומאמת את גילויי ASKAP, אך גם מצביע על כך שהמקור די חמקמק - לא היו גילויים של MeerKAT או ATCA לפני תאריך זה. המקור גם לא הופיע בתצפיות בקרני רנטגן וקרוב לאינפרא אדום, וגם לא בארכיונים של נתוני רדיו שנאספו על ידי מכשירים מרובים שהחוקרים בדקו.

מה שמשאיר תעלומה מרתקת למדי. הקיטוב מרמז על פיזור ומגנטיזציה, אולי חלקית בגלל אבק ושדות מגנטיים במדיום הבין-כוכבי בינינו לבין המקור, אם כי ייתכן שגם המקור עצמו ממוגנט מאוד.

בסך הכל, באמת קשה להבין מה יכול להיות המקור. ישנם מספר סוגים של כוכבים שידוע שהם משתנים באורכי גל רדיו, כמו כוכבים שמתלקחים לעתים קרובות, או סוגרים בינאריים עם כרומוספרות פעילות, או שמאפים זה את זה. אי הזיהוי באורכי גל קרני רנטגן וקרוב לאינפרא אדום הופך את זה לבלתי סביר.

לכוכבים מתלקחים יש בדרך כלל פליטת קרני רנטגן התואמת את פליטת הרדיו, ולרוב המכריע של הכוכבים יש יחסי פליטת כמעט אינפרא אדום שאמורים להיות ניתנים לזיהוי.

גם לא א ללחוץ סביר: סוג של כוכב ניטרונים עם קרני אור רדיו סוחפות, כמו מגדלור קוסמי. פולסרים יש מחזוריות קבועה, בטווח זמן של שעות, ו-ASKAP J173608.2-32163 זוהתה דהייה, שאינה עולה בקנה אחד עם פולסרים. כמו כן, היה טווח של שלושה חודשים ללא גילויים, מה שגם אינו עולה בקנה אחד עם פולסרים.

בינאריים של קרני רנטגן, התפרצויות קרני גמא וסופרנובות נשללו כולם.

עם זאת, העצם חולק כמה מאפיינים עם סוג של אות מסתורי הנצפה ליד המרכז הגלקטי. אלו ידועים כ-GCRT (Galactic Center Radio Transients), שלושה מהם זוהו בשנות ה-2000, ועוד מהם ממתינים לאישור.

גם מקורות אלו טרם הוסברו, אך יש להם מספר תכונות משותפות עם ASKAP J173608.2-32163.

אם ASKAP J173608.2-32163 הוא GCRT, הזיהוי של ASKAP יכול לעזור לנו למצוא עוד מקורות כאלה, ולהבין מה הם.

'בהתחשב בעובדה ש-ASKAP J173608.2-321635 בדרך כלל אינו מזוהה ויכול לכבות בטווחי זמן ממספר שבועות ועד ליום אחד, הדגימה הדלילה שלנו (12 עידנים על פני 16 חודשים) מרמזת שיכולים להיות מקורות דומים אחרים בתחומים אלה ,' כותבים החוקרים .

'הגדלת קצב הסקר והשוואת תוצאות החיפוש הזה לאזורים אחרים יעזרו לנו להבין עד כמה ASKAP J173608.2-321635 באמת ייחודי והאם הוא קשור למישור הגלקטי, מה שאמור בסופו של דבר לעזור לנו להסיק את טבעו.'

הממצאים מדווחים ב כתב העת האסטרופיזי .

גרסה קודמת של מאמר זה פורסמה בספטמבר 2021.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.