וירוס נפוץ יכול לעורר טרשת נפוצה, על פי מחקר ענק חדש

איור של נוגדנים תוקפים נוירונים. (Kateryna Kon/Science Photo Library)

טרשת נפוצה - מחלה אוטואימונית הפוגעת במוח ובחוט השדרה - עלולה להופיע לאחר זיהום עם אפשטיין-בר נגיף (EBV).

על פי ההערכות, 90 עד 95 אחוז מהאנשים חוטפים EBV, הנקרא גם הרפס וירוס אנושי 4, עד שהם מגיעים לבגרות, על פי המשאב הקליני עדכני .

בילדים, ה נגיף בדרך כלל גורם לזיהום א-סימפטומטי או קל מאוד, אבל אצל בני נוער ומבוגרים צעירים, EBV יכול לגרום למונונוקלאוזיס זיהומיות, הידוע יותר בשם 'מונו'. למרות היותו של EBV וירוס נפוץ, יש עדויות המצביעות על כך שזיהומים בנגיף הם גורם סיכון ל טרשת נפוצה , מצב הרבה פחות שכיח.



מחקרים הראו , למשל, שלאנשים עם טרשת נפוצה יש רמות גבוהות להפליא של EBV ספציפי נוגדניםחֲסִין מולקולות שנצמדות לנגיף - בהשוואה לאלו ללא המחלה. ומקודם מחקר רמז על כך תפיסת מונו מעלה את הסיכון לפתח טרשת נפוצה בשלב מאוחר יותר בחיים.

עם זאת, בהתחשב בכך שרוב האנשים תופסים EBV בשלב מסוים, היה קשה להוכיח שזיהומים אלה עשויים למעשה להיות הגורם הבסיסי לטרשת נפוצה.

קָשׁוּר: הולך ויראלי: 6 ממצאים חדשים על וירוסים

כעת, מחקר חדש שפורסם ביום חמישי (13 בינואר) בכתב העת מַדָע , מספק ראיה לרעיון זה. על ידי סירוק נתונים מכ-10 מיליון אנשי צבא ארה'ב, שנאספו במהלך שני עשורים, צוות המחקר מצא כי הסיכון לפתח טרשת נפוצה עולה פי 32 בעקבות זיהום ב-EBV.

הם לא מצאו קשר כזה בין אוטואימונית מחלות וזיהומים ויראליים אחרים, ואף גורמי סיכון אחרים לא מראים עלייה כה גבוהה בסיכון.

המחקר מראה כי EBV קשור בבירור להתפתחות של טרשת נפוצה, בעוד אחרים וירוסים לא, אמר ד'ר לורנס סטיינמן, פרופסור לנוירולוגיה ומדעי הנוירולוגיה בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת סטנפורד, שלא היה מעורב במחקר.

מגבלה אחת של המחקר היא שהוא לא מסביר בדיוק כיצד EBV עשוי להוביל את המחלה - אבל עבודות אחרונות אחרות מספקות רמזים חזקים, אמר סטיינמן ל- Live Science בדוא'ל.

עדות משכנעת

'עבדנו על ההשערה הזו, ש-EBV עשוי להיות גורם סיכון סיבתי לטרשת נפוצה, במשך כ-20 שנה,' אמרה קסנדרה מונגר, מחברת בכירה של מחקר המדע ומדענית מחקר בכירה בקבוצת המחקר הנוירופידמיולוגיה ב- בית הספר לבריאות הציבור של הרווארד TH Chan.

כדי לבדוק השערה זו, הצוות יצא לזהות אנשים שמעולם לא נחשפו לנגיף, לעקוב אחר מצב ה-EBV שלהם לאורך זמן ולראות אם הסיכוי שלהם לפתח טרשת נפוצה גדל בעקבות החשיפה.

שוב, 'זו השערה מאתגרת לבדיקה מכיוון שלמעלה מ-95 אחוז מהאוכלוסיה נגועים ב-EBV בבגרות', ציין מונגר. אז כדי לזהות אנשים ללא חשיפה מוקדמת ל-EBV, הצוות סרק מערך נתונים ייחודי שאצר משרד ההגנה האמריקאי.

משרד ההגנה שומר על מאגר של סרום, החלק הצהבהב והנוזל של דָם , נדגמו מאנשי צבא. בתחילת שירותם, ובערך כל שנתיים לאחר מכן, אנשי צבא בשירות פעיל מספקים נסיוב עבור HIV סקר, וכל נסיוב שיורי מהבדיקות מוכנס למאגר.

סרום מכיל נוגדנים וכך, הדגימות המאוחסנות הללו סיפקו לחוקרים דרך לבדוק את מצב ה-EBV של כל אדם לאורך זמן, על ידי בדיקת נוגדנים נגד הנגיף.

לאחר מכן, הצוות השתמש בנתונים אלה כדי לחקור את הקשר הפוטנציאלי בין מצב EBV לבין הופעת טרשת נפוצה. (כמובן, הנתונים שלהם התמקדו רק באנשים אלה שנחשפו בשנות ה-20 המוקדמות לחייהם, ולא במהלך הילדות.)

באמצעות מסמכים רפואיים, הם זיהו 801 אנשים שפיתחו טרשת נפוצה במהלך תקופת המחקר ואשר סיפקו לפחות שלוש דגימות נסיוב לפני האבחנה שלהם.

הם גילו ש-35 מתוך 801 אנשים אלו נבדקו שליליות לנוגדנים ספציפיים ל-EBV בדגימת הסרום הראשונית שלהם, אך עם הזמן, כולם פרט לאדם אחד נחשפו לנגיף. אז 800 מתוך ה-801 תפסו EBV לפני שפיתחו טרשת נפוצה.

הצוות ערך מספר בדיקות כדי לראות אם וירוסים אחרים חולקים מתאם כה חזק עם המחלה, אך גילה ש-EBV הוא היחיד שבלט בצורה זו.

קָשׁוּר: 11 עובדות מפתיעות על מערכת החיסון

והצוות הבחין ברמז נוסף לכך ש-EBV מעורר טרשת נפוצה: בסרום של אלו שפיתחו את המחלה, הצוות זיהה סימנים של נזק עצבי שהופיעו לאחר חשיפת ה-EBV שלהם אך לפני האבחנה הרשמית של טרשת נפוצה.

בטרשת נפוצה, מערכת החיסון תוקפת בטעות את המיאלין, מעטה בידוד המקיף סיבי עצב רבים, ונזק זה פוגע ביכולתם של תאי העצב להעביר אותות. סימנים מוקדמים לנזק זה לתאי עצב יכולים להופיע עד שש שנים לפני הופעת טרשת נפוצה, על פי דוח משנת 2019 בכתב העת אֲנָשִׁים ; אז הצוות חיפש רמזים לנזק זה בדגימות הסרום.

באופן ספציפי, הם חיפשו חלבון שנקרא שרשרת קלה של נוירופילמנט, שריכוזיו עולים בדם בעקבות פגיעה בתאי עצב. חלבון זה עלה בסרום של אלו שהמשיכו לפתח טרשת נפוצה, אך רק לאחר שנחשפו ל-EBV.

עבור אלה בקבוצת הביקורת, שמעולם לא פיתחו טרשת נפוצה, ריכוז השרשרת הקלה של נוירופילמנט בדם נשאר זהה לפני ואחרי שחטפו EBV; זה מתיישב עם הרעיון שחשיפה ל-EBV לא מקפיצה טרשת נפוצה אצל כולם, אלא רק אצל אנשים רגישים.

'נראה שהזיהום מתרחש לפני כל עדות לכך מערכת עצבים מעורבות,' אמר מונגר.

בהתייחס לתוצאות המחקר האחרות, 'זו באמת, אנחנו חושבים, עדות משכנעת לסיבתיות', היא אמרה ל- Live Science.

'זה סוג של קשר בל יינתק בין זיהום EBV והתפתחות טרשת נפוצה,' אמר רובינסון, מהדהד את הסנטימנט.

עם זאת, העבודה לא יכולה לחשוף בדיוק למה הקשר הזה קיים - אבל מחקר שנערך לאחרונה על ידי רובינסון ושטיינמן מספק כמה רמזים.

המחקר הזה, פורסם ב-11 בינואר למסד הנתונים של טרום-הדפסה כיכר המחקר , עדיין לא עבר ביקורת עמיתים או פורסם בכתב עת מדעי.

זה מצביע על כך שבאנשים עם טרשת נפוצה, תאים ספציפיים לייצור נוגדנים מופיעים במספרים גדולים בנוזל המקיף את המוח וחוט השדרה. תאים אלה מייצרים נוגדנים הנצמדים לחלבון EBV הנקרא EBNA-1 - אך למרבה הצער, אותם נוגדנים הולכים גם אחרי מולקולה בעלת מראה דומה על התאים שמייצרים מיאלין.

כַּמָה מחקרים אחרים מספקים גם עדויות לנוגדנים ספציפיים ל-EBV המכוונים לרכיבים של תאי עצב ומעטפת המיאלין עצמה.

'אני חושב שזו תהיה ההשערה המובילה, שמרכיב ויראלי נראה כמו חלבון עצמי', ושהדמיון הבולט הזה דוחף את המערכת החיסונית לתקוף מיאלין, אמר רובינסון.

כמובן, אפילו עם הראיות המתגברות הללו, נותרה שאלה אחת גדולה: אם רוב האנשים תופסים EBV בשלב מסוים, מדוע רק חלק מהאנשים ממשיכים לפתח טרשת נפוצה? התשובה טמונה, לפחות בחלקה, בגנים שלהם.

עדויות מצביעות על כך שגרסאות ספציפיות של גנים המווסתים את המערכת החיסונית עשויות להפוך אדם לרגיש לטרשת נפוצה, אמר רובינסון.

בתוך הקשר גנטי זה, EBV יכול להדליק את הפתיל שגורם להתפתחות של טרשת נפוצה. אבל אולי בעתיד, חיסון נגד EBV יוכל למנוע אי פעם את הדלקת הפתיל הזה, או שטיפולים יכולים להתמודד עם ההשפעות המתמשכות של הנגיף על המערכת החיסונית, ובכך לעצור את הטרשת הנפוצה, הוא אמר.

'כעת, לאחר שזוהה הטריגר הראשוני לטרשת נפוצה, אולי ניתן למגר את הטרשת הנפוצה', כתבו שטיינמן ורובינסון. פַּרשָׁנוּת .

תוכן קשור:

12 תמונות מדהימות ברפואה

חיידקים על המסך הגדול: 11 סרטים מדבקים

הווירוסים הקטלניים ביותר בהיסטוריה

מאמר זה פורסם במקור על ידי מדע חי . קרא את המאמר המקורי כאן .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.