יפן שולחת נחיתה לירח מאדים, והיא תחזור עד 2030

(נאס'א)

שליחת משימה לירחים של מַאְדִים נמצא ברשימת המשאלות של מתכנני משימות וחובבי חלל כבר די הרבה זמן. עם זאת, בשנים האחרונות צוות של מהנדסים ומדענים של סוכנות החלל היפנית (JAXA) עבדו על הרכבת משימה כזו.

כעת, JAXA הודיעה השבוע כי חקר ירח מאדים משימת (MMX) קיבלה אור ירוק להתקדם, במטרה לשגר מסלול, נחתת - ואולי רובר - עם יכולת החזרה לדוגמה ב-2024.

בשלוש השנים האחרונות, MMX נמצא במה ש-JAXA מכנה שלב Pre-Project, המתמקד במחקר וניתוח למשימות פוטנציאליות, כגון הדמיית נחיתות לשיפור עיצוב חלליות. כעת, לאחר שהמשימה הועברה לשלב הפיתוח, ההתמקדות תהיה בהתקדמות בפיתוח החומרה והתוכנה של המשימה.



נראה שמשימת ה-MMX מבוססת על חקר הגוף הקטן המוצלח של JAXA ומשימות החזרה לדוגמה. מסעה של חללית הייבוסה אל אַסטֵרוֹאִיד איטוקאווה ב-2005 והשלים בהצלחה חזרה מדגמית לכדור הארץ ב-2010, למרות מכשולים ותקלות רבות בחללית.

לאחר מכן, הגשושית Hayabusa 2 אספה דגימות מהאסטרואיד Ryugu בשנת 2019, והחללית להחזרת הדגימה אמורה לחזור לכדור הארץ בסוף 2020.

התוכנית ל-MMX דורשת חללית מסוג מסלול המצוידת במספר מכשירים כדי לחקור את שני הירחים של מאדים, פובוס ודימוס, במשך כשלוש שנים.

לאחר מכן, ה-MMX יכנס בספירלה אל פובוס ונוגע על פני השטח, אולי עם רובר מצויד במקדחה מסוג קורר כדי ללכוד לפחות דגימה אחת 'שעולה על 10 גרם'.

מודול הנעה ישמש כדי להרים את מיכל ההחזרה לדוגמה מפובוס ולחזור לכדור הארץ, לחזור בערך בספטמבר 2029.

סקירת משימת MMX. (JAXA)

לימוד ונחיתה על הירחים של מאדים יהיה הדבר הבא הטוב ביותר ללכת למאדים עצמו . פובוס ודימוס נחשבו כמקומות לבסיס אנושי אפשרי שיאפשר גישה קלה יותר למאדים מאשר ללכת ישירות לכוכב האדום, במיוחד עבור המשימות האנושיות הראשונות למערכת מאדים.

'בני אדם יכולים לחקור באופן מציאותי את פני השטח של רק כמה עצמים ופובוס ודימוס נמצאים ברשימה הזו', אמר המדען הראשי של נאס'א, ג'ים גרין.

'המיקום שלהם במסלול סביב מאדים עשוי להפוך אותם למטרה עיקרית עבור בני אדם לבקר תחילה לפני שיגיעו לפני השטח של הכוכב האדום, אבל זה יתאפשר רק לאחר השלמת התוצאות של משימת ה-MMX.'

צוות MMX אמר כי המשימה 'תבדוק ותדגים את הטכנולוגיה הדרושה לכניסה ויציאה מבאר הכבידה של מאדים, נחיתה וניווט על פני השטח של גופים בעלי כוח משיכה נמוך ופריסת ציוד למשימות כמו דגימת פני השטח'.

המשימה גם תמדוד את סביבת הקרינה, שהיא אחת הדאגות הגדולות לבני אדם הנוסעים מעבר להגנה על המגנטוספירה של כדור הארץ.

אתר MMX אומר שהחללית תנחת 'לכמה שעות כדי לאסוף דגימה של לפחות 10 גרם באמצעות מכשיר ליבה שיכול לאסוף חומר מ-2 ס'מ לפחות. הירח פני השטח של. לאחר מכן, החללית תעזוב את מערכת המאדים ותחזיר את המדגם לכדור הארץ, ותשלים את הסיבוב הראשון למערכת המאדים.'

העלויות החזויות עבור MMX הן 417 מיליון.

המשימה צפויה להיות בינלאומית במהותה, מצוידת באחד עשר מכשירים, ארבעה מהם יסופקו על ידי שותפים בינלאומיים בנאס'א (ארה'ב), ESA (אירופה), CNES (צרפת) ו-DLR (גרמניה).

המכשירים הבנויים ב-JAXA כוללים מצלמה טלסקופית (זווית צרה) לצפייה בשטח מפורט, מצלמת זווית רחבה לזיהוי מינרלים לחות וחומרים אורגניים, מד גובה לייזר LIDAR, צג אבק ומנתח ספקטרום מסה, כדי לחקור את הטעינה יונים סביב הירחים, מכשיר הדגימה וקפסולת החזרת הדגימה, וניטור סביבת קרינה.

נאס'א חתמה לתרום ספקטרומטר של קרני גמא וניוטרונים כדי לבחון את היסודות המרכיבים את ירחי מאדים, וגם מכשיר דגימה פניאומטי.

CNES בונה ספקטרומטר כמעט אינפרא אדום שיכול לזהות את הרכב המינרלים, ועובדת עם DLR כדי לתכנן את הרובר, שיכול לחקור את פני השטח של פובוס. ESA רשומה כמסייעת בציוד תקשורת בחלל עמוק.

מאמר זה פורסם במקור על ידי היקום היום . קרא את המקורמאמר.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.