אירועי הכחדה המונית יכולים להפוך מים מתוקים למרק רעיל, וזה כבר קורה

(עלי מג'דפר/Getty Images)

מלבד האסון העולמי שהרג את רובם דינוזאורים , כמה מומחים חושבים שכמעט כל ההכחדות ההמוניות בהיסטוריה של כדור הארץ גררו ריבוי של חיידקים בנהרות ובאגמים.

לאחר אירוע ההכחדה של פרמיאן לפני 252 מיליון שנה – אירוע ההכחדה ההמונית הגדול ביותר בתולדות כדור הארץ – נראה שהתרחש פרץ בפריחה של חיידקים ואצות, שנמשך מאות אלפי שנים.

על פי התיעוד הגיאולוגי באוסטרליה, ההשפעות המזיקות של שינוי אקלים וכריתת יערות מונעת על ידי אקלים במהלך אירוע ההכחדה של פרמיאן גרמה ככל הנראה למרק רעיל לנבוט באגן סידני, אחת מהמערכות האקולוגיות העתיקות ביותר של מים מתוקים בעולם.



זה מדאיג, אומרים המחברים, שכן פעילות אנושית מובילה לאירוע הכחדה המונית דומה כיום.

'אנו רואים יותר ויותר פריחת אצות רעילות באגמים ובסביבות ימיות רדודות הקשורות לעלייה בטמפרטורה ולשינויים בקהילות הצמחים אשר מובילים לעלייה בתרומת חומרי הזנה לסביבות מים מתוקים', אומר הגיאולוג טרייסי פרנק מאוניברסיטת קונטיקט

״אז, הרבה מקבילות להיום. הגעש היה מקור לCOשתייםבעבר, אבל אנחנו יודעים ששיעור COשתייםהקלט שנראה אז היה דומה לשיעור COשתייםעליות שאנו רואים היום בגלל השפעות אנתרופוגניות.'

אצות וחיידקים הם חלקים נורמליים של סביבת מים מתוקים בריאה, אבל לפעמים הם יכולים לצמוח ללא שליטה ולדלדל את המים מחמצן,יצירת 'אזורים מתים'.

זה נוטה לקרות עם התחממות כדור הארץ, כריתת יערות, וההתרוצצות של חומרים מזינים לקרקע לתוך נתיבי מים, שיכולים להזין חיידקים. כל שלושת הגורמים הללו פועלים כיום, וזו הסיבה שאנו כנראה כבר רואים עליות בפריחה רעילה.

בהתחשב במה שקרה בעבר, זה סימן מטריד.

על פי נתוני קרקע, מאובנים וגאוכימיים מאגן סידני, חוקרים לַחשׁוֹב התפשטות החיידקים בעקבות הכחדת הפרמיאן 'היתה גם סימפטום של קריסת מערכת אקולוגית יבשתית וגם גורם להתאוששותה המאוחרת'.

התפרצויות געשיות בפרמיאן גרמו לראשונה לעלייה מואצת ומתמשכת בפליטת גזי חממה. זה גרם לטמפרטורות עולמיות גבוהות יותר וכריתת יערות פתאומית עקב שריפות או בצורת.

לאחר שהעצים נעלמו, לא עבר זמן רב עד שמבנה האדמה החל להישחק, וחומרי המזון שלה גלשו למערכות אקולוגיות של מים מתוקים.

במשך יותר משלושה מיליון שנים, יערות כדור הארץ נאבקו להתאושש. אגן סידני היה זרוע במקום זאת במערכות אקולוגיות בשפלה ש'הוצפו באופן קבוע על ידי מקווי מים עומדים, טריים/מליחים המארחים אוכלוסיות אצות וחיידקים משגשגות', הכותבים לִכתוֹב .

בתורו, אזורים מתים מתמשכים אלה מנעו את הקמה מחדש של כיורי פחמן חשובים, כמו אדמות כבול, והאטו את התאוששות האקלים והמערכת האקולוגית.

רישומי זמן עמוק אחרים ברחבי העולם מצאו גם פריחת חיידקים נפוצה לאחר אירועי הכחדה מונעי התחממות. נראה שהיוצא מן הכלל הוא הגדול מאוד אַסטֵרוֹאִיד אירוע שגרם להכחדה המונית של דינוזאורים לפני 66 מיליון שנה.

אפיזודה גדולה זו גרמה לכמויות עצומות של תרסיסים של אבק וסולפט לעלות לאטמוספירה, אך בהשוואה לפעילות געשית, המטאוריט גרם רק לעלייה מתונה בפחמן הדו חמצני והטמפרטורה באטמוספירה, לא מתמשכת. ככאלה, נראה כי חיידקי מים מתוקים עברו פרץ קצר מועד רק לאחר אירוע ההכחדה.

למרבה הצער, זה שונה מאוד ממה שהתרחש במהלך ההכחדה של הפרמיאן ומה שקורה היום.

לדוגמה, החוקרים מציינים כי 'טווח גידול הטמפרטורה האופטימלי' של אצות מזיקות אלה בסביבות מים מתוקים הוא 20-32 °C (68-89.6°F). טווח זה תואם את טמפרטורות האוויר הקיץ היבשתיות המשוערות באזור במהלך הטריאס הקדום. טווח זה הוא מה שצפוי עבור טמפרטורות אוויר יבשתיות בקיץ באמצע קו הרוחב בשנת 2100.

מדענים מבחינים בקווי דמיון אחרים, כולל עלייה בשריפות יער וערעור יציבות של קרקעות.

'ההקבלה הגדולה הנוספת היא שהעלייה בטמפרטורה בקצה הפרמיאן עלתה בקנה אחד עם עליות מסיביות בשריפות יער', אומר הגיאולוג כריס פילדינג, גם הוא מאוניברסיטת קונטיקט.

'אחד הדברים שהרסו מערכות אקולוגיות שלמות היה שריפה, ואנחנו רואים את זה עכשיו במקומות כמו קליפורניה. אפשר לתהות מה ההשלכות ארוכות הטווח של אירועים כאלה כשהם הופכים יותר ויותר נפוצים״.

החדשות הטובות הן שהפעם רבים מהשינויים בשליטתנו. החדשות הרעות הן שכל מה שיקרה אחר כך הוא באשמתנו.

'אירוע ההכחדה ההמונית של סוף הפרמיאן לקח ארבעה מיליון שנה להתאושש ממנו', אומר פילדינג. 'זה מפוכח.'

המחקר פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.