יש קשר סיבתי מצער בין אוויר נקי יותר להוריקנים אטלנטיים

(Alexandros Maragos/Getty Images)

ככל שזיהום האוויר יורד בחצי הכדור הצפוני המערבי, מספר סימולציות אקלים חדשות מצביעות על כך שציקלון טרופי באוקיינוס ​​האטלנטי עשוי לגדול. התחזית מטרידה, אם כי לא בהכרח הפתעה.

כאשר אירוסולים זעירים כמו אבק, פיח וסולפטים נישאים באוויר, הם יוצרים ערפיח שיכולאור שמש עמום וקריר את האטמוספירה ואת פני השטח של כדור הארץ.

בגדול, זה מנוגד להשפעה של גזי חממה, הלוכדים אנרגיה מהשמש באטמוספירה שלנו ומחממים את כוכב הלכת שלנו.



בהתחשב במשיכת המלחמה המתחרה בין צורות הזיהום השונות הללו, יתכן שאירוסולים אנתרופוגניים היוהמסווה כמה מההשפעות הקשות ביותר של ההתחממות הגלובלית.

מחקר של המינהל הלאומי לאוקיאנוס ואטמוספירה (NOAA) חיבר כעת זיהום אוויר אזורי מתעשיות ומכוניות לפעילות סערה ברחבי העולם.

במהלך 40 השנים האחרונות, נתוני מזג האוויר והזיהום הבינלאומיים מראים שאמצעי בקרת אירוסול באירופה ובארצות הברית הביאו לירידה משמעותית ברמות הזיהום.

על ידי ניתוח התוצאות מכמה סימולציות אקלים אידאליות, החוקרים הראו שירידה בזיהום הייתה תורמת באופן משמעותי לעלייה בציקלון טרופי בצפון האוקיינוס ​​האטלנטי.

כאשר חלקיקי אירוסול באירופה ובארה'ב נפלו, ההדמיות מראות שקווי הרוחב האמצעיים של צפון האוקיינוס ​​האטלנטי היו מתחממים. זה, בתורו, היה גורם לשינוי קוטב בסילונים הסובטרופיים, מה שמפחית את גזירת הרוח האנכית ומגביר את פעילות הציקלון הטרופי.

אירוסולים אינם הגורמים היחידים באטמוספירה של הפלנטה שלנו שמשפיעים על תדירות וחומרת ההוריקנים, אבל התוצאות מצביעות על כך שהם ממלאים תפקיד משמעותי. הפחתת האירוסולים ב-50 אחוז בארה'ב ובאירופה הייתה קשורה לעלייה של 33 אחוז בהיווצרות הוריקן.

בדרום ובמזרח אסיה, לעומת זאת, הסיפור שונה. בעוד שזיהום האירוסולים נמצא בירידה כעת, הוא גדל ב-50 אחוז מ-1980 ל-2010.

סימולציות מצביעות על אפקט העמעום של כל הזיהום שקירר את הטמפרטורות והחליש את זרימת המונסון במערב צפון האוקיינוס ​​השקט הטרופי. משנת 2000 עד 2020, פעילות הציקלון הטרופי ירדה ב-14 אחוזים בהשוואה ל-20 השנים הקודמות.

למרות ההקלה הקטנה הזו מסופות, הגברת זיהום האוויר אינה אסטרטגיה בת קיימא לעתיד נקי ובריא.

הפחתת גזי חממה עדיין צריכה להיות קו ההתקפה הראשון שלנו. כפי ש שינוי אקלים מחמיר, מודלים מצביעים על כך שסביר להניח שסופות טרופיות יהיו מעט פחות נפוצות אך חמורות יותר.

זיהום האוויר פשוט לא יוכל לעמוד בקצב. זה מגיע גם עם שלל שלנושאים קטלניים אחרים.

'זיהום אוויר הוא רוצח גדול, אז הפחתת פליטות היא קריטית, לא משנה מה יקרה עם מספר הציקלון', אומר מדענית בריאות הציבור מאוניברסיטת וושינגטון קריסטי איבי, שלא הייתה חלק מהמחקר.

בשנים האחרונות, כמה מדענים הציעו שננסה לעמעם את השמש באופן מלאכותי עם מיליארדי חלקיקי גופרית. אבל אחרים דואגים שאם נתעסק יותר עם האווירה, ניצור בעיה גדולה עוד יותר מעבר לשליטתנו.

האקלים של כדור הארץ הוא מערכת מסובכת ומכווננת מאוד, והתעסקנו איתה פעם אחת יותר מדי. אבל ברור שמה שלא נעשה,הזמן לפעול הוא עכשיו.

המחקר פורסם ב התקדמות המדע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.