יש תעלומה המשפיעה על עד 30% מחולי הקורונה. הנה מה שאנחנו יודעים עד כה

(סטודיו ברמיקס / Unsplash)

רוב האנשים שחולים ב-COVID סובלים מהתסמינים הנפוצים של חום , שיעול ובעיות נשימה, ולהחלים תוך שבוע-שבועיים.

אבל חלק מהאנשים, המוערכים כ-10-30 אחוזים מהאנשים שחולים ב-COVID, סובלים מתסמינים מתמשכים הידועים בכינויים 'קוריד ארוך'.

מדוע אנשים מסוימים מתאוששים מהר, בעוד שהתסמינים של אחרים נמשכים חודשים? שאלה זו התגלתה כאחת המאתגרות ביותר שצצו מתוך COVID-19 מגפה .



למרות שעדיין אין תשובה סופית, יש כמה תיאוריות מובילות שהעלו חוקרים ברחבי העולם.

אז מה למדנו על COVID הארוך, ומה העדויות האחרונות מספרות לנו עד כה?

מהו long COVID?

אין הגדרה מקובלת אוניברסלית של COVID ארוך כי זו תופעה כל כך חדשה. הגדרת עבודה היא שזה מונח המשמש לתיאור המצב שבו אנשים חווים מגוון של תסמינים מתמשכים בעקבות COVID-19.

התסמינים השכיחים ביותר שאנו (לואי ואלכס) שומעים מסובלים במרפאת ה-COVID הארוכה שלנו במלבורן הם עייפות, קוצר נשימה, כאבים בחזה, דפיקות לב, כאבי ראש, ערפל מוחי, כאבי שרירים והפרעות שינה.

אבל זה יכול לכלול גם תסמינים מגוונים מאוד כמו אובדן ריח וטעם, דאגה מוגברת במיוחד ביחס לבריאותו, דִכָּאוֹן , וחוסר יכולת לעבוד ולתקשר עם החברה. אצל חלק מהאנשים האלה, זה כמעט כאילו יש תהליך שמשפיע על כל חלק בגופם.

תכונה נוספת עבור רבים במרפאתנו היא הנתק בין חומרת מחלת ה-COVID הראשונית שלהם לבין התפתחות של תסמינים משמעותיים ומתמשכים במהלך ההחלמה. רוב המטופלים שלנו במרפאת ה-COVID הארוכה סבלו ממחלה קלה יותר בתחילה, הם לרוב צעירים יותר מאלה שאושפזו, והיו בריאים ופעילים לפני שנדבקו ב-COVID.

ללא קשר לסימפטומים הספציפיים, רבים מהמטופלים שלנו מודאגים שיש זיהום ונזק מתמשכים, יחד עם פחד ותסכול שהם לא משתפרים.

עד כה לא מצאנו שום בדיקה ספציפית כדי להסביר תסמיני פוסט COVID. זה אישר את השקפתנו שאצל רוב החולים, תסמיני COVID ארוכים קשורים כנראה לאינטראקציה מורכבת של תהליכים פיזיים ופסיכולוגיים שהתעוררו בעקבות הדלקת הפתאומית שנגרמה על ידי זיהום ה-COVID.

כמה אנשים סובלים מ-COVID ארוך?

קשה מאוד לקבוע מהו שיעור האנשים שחולים ב-COVID בסופו של דבר עם תסמינים מתמשכים. בשלב זה איננו יודעים את התעריף המדויק.

במחקר המתמשך שלנו על חסינות COVID במכון וולטר ואלייזה הול (WEHI) מצאנו 34 אחוז מהמשתתפים שלנו סבלו מ-COVID ארוך 45 שבועות לאחר האבחנה.

אבל המחקר שלנו מבוסס על קהילה ולא נועד למדוד את השכיחות הכוללת של המצב באוכלוסייה הרחבה יותר.

הנתונים עדיין מופיעים ומקורות שונים מציינים שיעורים שונים. זה תלוי איך החוקרים גייסו ועקבים אחר משתתפים, למשל, כחלק ממעקב לאחר השחרור או סקרים בקהילה.

ה ארגון הבריאות העולמי אומר שזה 10 אחוזים , בעוד מחקר מה בריטניה מצאה 30 אחוז . סביר להניח ששיעור האנשים שנפגעו יהיה שונה בין המדינות.

רופאים רבים עדיין לא מודעים ל-COVID הארוך, ולכן ייתכן שמקרים רבים לא יזהו ולא יתווספו למחקרים. ואכן, לאחר כמה נתונים ממחקר ה-WEHI שלנו שודר בתוכנית 7.30 של ABC , אנשים נוספים עם תסמינים מתמשכים הגיעו להצטרף למחקר, וחלקם לא ידעו שנערך מחקר או אפילו שהמצב קיים.

אנו זקוקים ל'מחקר אוכלוסין' מלא כדי לקבוע את השיעור המשוער. זה אומר ליצור קשר עם קבוצה שלמה של אנשים שנדבקו ב-COVID ולראות לכמה מהם יש בעיות מתמשכות בזמן מוגדר, כמו שנה לאחר מכן. ביצוע מחקרים אלה קשה, אבל זה אומר שנוכל לענות על שאלה חשובה.

כיצד ניתן לטפל?

הטיפול במצב הוא מאתגר בהתחשב בעובדה שאין בדיקה קלינית מוחלטת כדי לקבוע אם למישהו יש את זה, ויש עדיין אין טיפול סטנדרטי .

אנשים עם תסמינים קלים עשויים שלא לדרוש טיפול, אלא רק אימות ומידע.

אחרים עם תסמינים חמורים יותר או מתמשכים צריכים יותר. על ידי מתן טיפול קליני בגיבוי צוות מתואם של מומחים, מרפאות COVID ארוכות רב-תחומיות מבטיחות שהמטופלים יקבלו את הטיפול הטוב ביותר הקיים ללא העומס האינסופי של התייעצויות עצמאיות מרובות.

מרפאות אלו משתמשות בגישה הוליסטית ובונות ידע על האסטרטגיות הטובות ביותר לתמיכה בהחלמה. הם כוללים צוותים של מומחים כגון רופאי נשימה, ראומטולוגים, אימונולוגים, פיזיותרפיסטים, ובמקרים מסוימים, פסיכולוגים ופסיכיאטרים. תוכנית אימונים מדורגת היא לרוב שימושית.

עבור רוב האנשים, התוצאות טובות. לאחר תשעה חודשים, מחצית מהמטופלים שלנו חזרו לפעילות קרובה לשגרה והשתחררו מהמרפאה.

עם זאת, יש קבוצה של חולים שהשיפור שלהם איטי יותר. לעתים קרובות הם צעירים ובעבר בתפקוד גבוה. יש להם יכולת מוגבלת לעבוד, להתעמל וליצור קשרים חברתיים. החזרה שלהם לעבודה ולפעילויות אחרות צריכה להיות מנוהלת בקפידה, והם צריכים להימנע מלעשות יותר מדי מהר מדי.

חיוני להכיר בסימפטומים המתמשכים של חולים אלה, ושהם מקבלים תמיכה ממשפחתם, מהמעסיק ומצוות רפואי רב-תחומי.

מה גורם ל-COVID ארוך?

אנחנו עדיין לא יודעים למה אנשים מסוימים חולים ב-COVID בעוד שאחרים מחלימים כמה שבועות לאחר שנדבקו.

אם זה פשוט היה קשור ל-COVID הקשה, זה היה נותן לנו רמזים. אבל זה לא, כפי שראינו אנשים עם מחלה קלה בסופו של דבר עם תסמינים ארוכים של COVID, בדיוק כפי שקרה לנו עם אנשים בטיפול נמרץ.

עם זאת, יש כמה רעיונות מובילים שחוקרים מכל העולם הציגו.

זה כולל את הרעיון ש-COVID ארוך יכול להיות תוצאה של הפעלת תקלה של מערכת החיסון של אנשים ועבודה שעות נוספות בעקבות הזיהום.

רמז אחד שתומך בתיאוריה הזו הוא שחלק מהאנשים הסובלים מ-COVID ארוך אומרים את שלהם התסמינים משתפרים באופן ניכר לאחר קבלת חיסון נגד COVID . זה מרמז מאוד על התסמינים המגוונים של COVID ארוך קשורים ישירות למערכת החיסון שלנו. יתכן שהחיסון עשוי לעזור מפנה את מערכת החיסון חזרה למסלול , על ידי הפעלה ישירה של תאי חיסון מסוימים כמו תאי T (שעוזרים לעורר נוֹגְדָן לייצר ולהרוג תאים נגועים בנגיף) או תאים חיסוניים מולדים מהחזית המתקנת את ההטעיה החיסונית הזו.

תיאוריה נוספת היא שבגופם של אנשים עם נגיף הקורונה ארוך, ישנו 'קטן ומתמשך' מאגר ויראלי מוסתרים מגילוי על ידי בדיקות אבחון, או שאריות של שברים ויראליים קטנים שהגוף לא התמודד איתם. מאגרים אלו אינם מדבקים אך עשויים להפעיל באופן עקבי את מערכת החיסון. חיסון עשוי לעזור לכוון את המערכת החיסונית לנקודות הנכונות כדי לנגב את השאריות נגיף .

למרות שאנחנו עדיין לא יכולים לומר בוודאות חיסון יעזור לכולם, יש אין הוכחה לכך שאתחול התגובה החיסונית מחמיר את המצב . אם כבר, זה צפוי לשפר את המצב.

או COVID ארוך עשוי שילוב של שניהם, או אלמנטים רבים ושונים.

השורה התחתונה היא שאנחנו עדיין זקוקים למחקר נוסף, מכיוון שהוא עדיין בשלבים הראשונים שלו. אין עדיין תרופה, אבל אנחנו יכולים לתמוך ולנהל את הסימפטומים של הסובלים ואנו מעודדים את כולם לקבל את החיסון שלהם נגד COVID-19 כאשר הוא זמין עבורכם.

ונסה בראיינט , ראש מעבדה, אגף אימונולוגיה, מכון וולטר ואלייזה הול ; אלכס הולמס , פרופסור חבר, פסיכיאטריה, אוניברסיטת מלבורן , ו לואי אירווינג , פרופסור חבר לפיזיולוגיה, אוניברסיטת מלבורן .

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.