יש יותר ויותר עדויות לכך שחרקים חשים כאב, בדיוק כמונו

עצרת לבנה רגליים. (מייקל הרושקה/iStock/Getty Images פלוס)

כבר מזמן ראינו חרקים כיצורים אינסטינקטיביים וחסרי מוח בעלי תגובות דמויות רובוטיות לעולם ולכל הדחפים שלו.

אבל ככל שאנו מסתכלים יותר מקרוב, אנו מוצאים התנהגויות מורכבות באופן מפתיע, מ דבורים מתקשרות באמצעות ריקוד להישגים מדהימים של שיתוף פעולה של נמליםועכשיו יש לנו הוכחות מתגברות לכךהיצורים הקטנים האלה שמנהלים את העולם שלנועלול גם לחוות כאב.

Nociception - זיהוי על ידי מערכת העצבים החושית של גירוי לא נעים כולל שריפה כימית, חיתוך חד ולחץ חבורות - גורם למגוון תגובות פיזיולוגיות והתנהגותיות בבעלי חיים. אחד מאלה יכול להיות תפיסת הכאב.



מתועד היטב שלחרקים יש תגובות נמנעות למגע שעלול להזיק.

יתרה מכך, בשנת 2019, ניסויים גילו כי זבוב הפירות הנפוץ שנחקר, תסיסנית , הראו תסמינים של כאב כרוני לאחר שהחוקרים הסירו את רגלו של זבוב הפירות. לאחר שזבוב הפירות החלים לחלוטין, חוקרים גילו שרגלו הנגדית של זבוב הפירות הפכה להיות רגישה יתרה.

המחברים עקבו אחר זה לזבוב שאיבד את שלו מנגנון 'בלם כאב' באקורד העצבני שלו. מנגנון בלימת כאב מרגיע את תפיסת הכאב, אך בזבובי הפירות, כאשר עצבי החישה עברו גירוי יתר, הוא הרג את הבלם לחלוטין.

אבל, כמו שאפילו חיידקים יהיו להתרחק מגירויים לא נעימים , זיהוי כאב בחיים אחרים אינו פשוט כמו צפייה בתגובה שלילית כלפי מגע מזיק. כדי לרשום באופן מודע תחושת כאב אנו דורשים מערכת פיזיולוגית מורכבת המתחברת למוח שלנו, ו אולי אפילו רגשות .

אצל יונקים, הנוסיצפטורים (קולטני כאב) שולחים אזעקה לגירויים רעים למוח שלנו, שם נוירונים מייצרים את התחושה השלילית והסובייקטיבית, הפיזית והרגשית של כאב.

מחקרים מראים שנוסיספציה וכאב ניתנים לוויסות ללא תלות זה בזה, וזיהו מערכות שונות לוויסות של כל אחת מהן.

מערכות אלו טרם זוהו במלואן בחרקים.

'סימן היכר אחד של תפיסת כאב אנושית הוא שניתן לווסת אותו על ידי אותות עצביים מהמוח', נוירוביולוגית מתילדה גיבונס מאוניברסיטת קווין מרי. סיפר ניוזוויק.

'חיילים אינם מודעים לפציעות חמורות בשדה הקרב, מכיוון שהאופיאטים של הגוף מדכאים את האות הנוציספטיבי. לכן שאלנו אם מוח החרקים מכיל את מנגנוני העצבים שיהפכו את החוויה של תפיסה דמוית כאב למתקבלת על הדעת, ולא רק נוציספציה בסיסית.'

גיבונס ועמיתיו סקרו את הספרות המדעית ומצאו מספר שורות של ראיות המצביעות על כך שמנגנון זה קיים בחרקים.

אמנם חסרים להם גנים עבור קולטני אופיואידים המווסתים את הכאב בנו , הם מייצרים חלבונים אחרים במהלך אירועים טראומטיים שיכולים לשרת את אותה מטרה.

עדויות התנהגותיות מצביעות גם על כך שלחרקים יש מסלולים מולקולריים המדכאים תגובות למגע מזיק, הן עבור מערכת העצבים ההיקפית והן במערכת העצבים המרכזית. לדוגמה, נוכחות של תמיסת סוכר מדכא את ההימנעות הרגילה של דבורי הבומבוס מגירויים לא נעימים .

מבחינה אנטומית, לחרקים יש נוירונים יורדים מהמוח לחלק בחוט העצבים שממנו נובעת התגובה ההגנתית שלהם נגד מגע מזיק.

מה שכן, תולעת הטבק אפילו משתמשת התנהגויות הפחתה לאחר שנפצע, כמו טיפוח.

כל אחד מהדברים האלה אולי לא סופי כשלעצמו, אבל ביחד נראה שהם מצביעים על כך שלחרקים יש איזושהי מערכת בקרת תגובת כאב, הדומה לשלנו.

'אנו טוענים שלחרקים יש ככל הנראה שליטה עצבית מרכזית על נוציספציה, בהתבסס על ראיות התנהגותיות, מולקולריות ואנטומיות של מדעי המוח', מסכם הצוות ב- הצהרה . 'שליטה כזו עולה בקנה אחד עם קיומה של חווית כאב'.

כיוון שהחרקים הם קבוצה גדולה ומגוונת, עם זאת, בהחלט ייתכן שהמורכבות של ויסות הנוציספציה שלהם ותחושות הכאב הפוטנציאליות משתנות מאוד ביניהם.

עם זאת, הסיכוי לכאב שלהם מעלה שאלות אתיות חשובות לחקירה נוספת - במיוחד לאור ההצעה לחקלאות המונית של בעלי חיים אלה בעתיד.

'אנו עומדים בצומת דרכים חשובה כיצד להאכיל אוכלוסיה אנושית שצפויה להגיע ל-10 מיליארד עד 2050', החוקרים אמר .

'בעוד שגידול בעלי חיים קונבנציונלי תורם עיקרי שינוי אקלים , האומות המאוחדות ממליצות על ייצור המוני של חרקים למאכל. עם זאת, ההשלכות האתיות לא נבחנו לעומק, שכן הגנות על רווחת בעלי חיים נוטות לא לכסות חרקים״.

מחקר זה פורסם ב הליכים של החברה המלכותית ב': מדעי ביולוגיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.