יותר מ-450 עצמים שלא היו ידועים בעבר התגלו במערכת השמש שלנו

התרשמות אמן מחפץ גדול בחגורת קויפר. (מארק גארליק / ספריית תמונות מדע / Getty Images)

החלקים החיצוניים של מערכת השמש מהווים מקום מוזר ומסתורי. מעבר למסלולו של נפטון, שם קר וחשוך, מקיף את השמש נחיל של עצמים קפואים הנקראים חגורת קויפר, שנחשבים פחות או יותר ללא שינוי מאז שנולדה מערכת השמש.

מכיוון שהוא כה חשוך ורחוק, והעצמים כה קטנים, קשה לאסטרונומים להבחין מה בדיוק יש שם בחוץ. זה הופך את התוצאות של חיפוש אחרון למופלא למדי. שימוש בנתונים מה- אנרגיה שחורה סקר, אסטרונומים זיהו 815 עצמים טרנס-נפטוניים (TNOs), מתוכם 461 התגלו לאחרונה.

זוהי פגיעה משמעותית בכ-3,000 TNOs הידועים במערכת השמש החיצונית, מידע שיכול לעזור לנו לדגמן טוב יותר כיצד נוצרה מערכת השמש, ואולי אפילו לחפש את החמקמק כוכב תשע .



הקטלוג החדש הוגש לפרסום, והוא זמין בשרת ה-preprint arXiv .

'בקטלוג זה יש 817 עצמים מאושרים (461 התגלו לראשונה בעבודה זו),' כתבו החוקרים במאמרם .

'זהו הקטלוג השני בגודלו של TNO מסקר בודד עד כה, כמו גם הקטלוג הגדול ביותר עם פוטומטריה מרובת פסים.'

סקר האנרגיה האפלה לא יצא לחפש TNOs. הוא פעל בין אוגוסט 2013 לינואר 2019, ואסף נתונים של אינפרא אדום וכמעט אינפרא אדום בשווי של 575 לילות בשמי הדרום. המטרה הייתה לחקור מגוון של עצמים ותופעות כמו סופרנובות וצבירי גלקסיות כדי לנסות לחשב את תאוצת ההתפשטות של היקום, הנחשב מושפע מאנרגיה אפלה.

אבל מידת העומק, הרוחב והדיוק הגבוהה של הסקר התבררה כטובות מאוד לחיפוש עצמים גם במערכת השמש הרחוקה - מעבר למסלולו של נפטון בכ-30 יחידות אסטרונומיות.

בשנה שעברה, אסטרונומים ניתחו את הנתונים הללו כדי למצוא יותר מזה100 כוכבי לכת קטנים חדשים, קטגוריה הכוללת כל מה שהוא לא כוכב שביט או כוכב לכת, בעצם.

העבודה החדשה, שבוצעה על ידי אותו צוות ובאמצעות צינור זיהוי משופר, מוסיפה 461 נוספים. החוקרים גם הריצו סימולציות זיהוי TNO, כדי להשוות מול התוצאות שלהם ולראות אם הטכניקות שלהם היו מדויקות.

אזור החלל הזה מרתק. עם מעט מאוד בחוץ כדי להפריע למסלוליהם, אסטרונומים מאמינים שה-TNOs שומרים על עקבות של הדינמיקה של מערכת השמש המוקדמת. במהלך הזמן הזה, לפי המודלים הנוכחיים, כוכבי הלכת נוצרו ונעו מסביב - המערכת הייתה נראית שונה מאוד מאיך שהיא נראית היום.

כאשר כוכבי הלכת הענקיים תמרנו אל מסלוליהם הנוכחיים, אינטראקציות הכבידה שלהם השפיעו על מסלולי ה-TNOs. ניתן לחקור את המסלולים שהתקבלו כדי לשחזר את האירועים שהפכו אותם לכאלה; מכיוון שלצבירים של TNOs יכולים להיות מסלולים שונים למדי, ככל שנמצא יותר מהם, כך השחזור מדויק יותר.

בנוסף, המסלולים של תת-קבוצה של TNOs הם באמת מוזרים. אלה נקראים TNOs קיצוניים , עם מרחק מסלולי ממוצע (או ציר חצי ראשי ) יותר מ-150 יחידות אסטרונומיות. כמה אסטרונומים מאמינים ש-TNOs קיצוניים הם עדות למשהו שגורם לרעש כבידתי שם בחוץ -כוכב הלכת תשע ההיפותטי.

לא מצאנו הרבה מהאובייקטים האלה, אז כל אחד חדש מוסיף נקודת מידע נוספת שיכולה לעזור למצוא או לשלול את קיומו של כוכב תשע. הקטלוג החדש מוסיף עוד תשעה TNOs קיצוניים לתערובת, לארבעה מהם יש צירים חצי מרכזיים הגדולים מ-230 יחידות אסטרונומיות.

החוקרים מצאו גם מספר עצמים בעלי תהודה מסלולית עם נפטון, כלומר כאשר לגופים יש תקופות מסלול עם יחס פשוט; ארבעה נפטון חדשיםסוסים טרויאנים, או אסטרואידים החולקים את מסלול כוכב הלכת בנקודות לגראנז'ה יציבות מבחינה כבידה; שביט גדול בשם C/2014 UN271 (ברנרדינלי-ברנשטיין) במסע פנימה לכיוון השמש (אם כי היא תגיע רק עד שבתאי לפני שתצא שוב); ובולט ' מְנוּתָק עצם, שנקרא כך מכיוון שמסלולו אינו מושפע מנפטון, עם זווית מסלולית גבוהה במיוחד ממישור מערכת השמש.

כל המידע החדש הזה, אמרו החוקרים, מייצג עלייה משמעותית בהבנתנו את מערכת השמש החיצונית. עד כה, הנתונים של סקר האנרגיה האפלה תרמו כ-20 אחוז מכל ה-TNOs הידועים, וזה די עצום.

'אלה יהיו בעלי ערך עבור בדיקות סטטיסטיות מפורטות נוספות של מודלים היווצרות עבור האזור הטרנס-נפטואני,' כתבו החוקרים .

המסמך הוגש ל AAS , והוא זמין ב arXiv .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.