יותר ממחצית מדפי הקרח הדוחפים כעת את אנטארקטיקה נמצאים בסיכון להתפורר

קרחון הקרח האורן בשנת 2002. (NASA/JPL-Caltech/UC Irvine)

יותר ממחצית מדפי הקרח המצלצלים באנטארקטיקה שמונעים מקרחונים ענקיים לגלוש לאוקיינוס ​​והעלאת מפלס הים נמצאים בסיכון להתפורר עקב שינוי אקלים , אמרו חוקרים ביום רביעי.

מים נמסים הנגרמים לתוך סדקים עמוקים שנגרמו על ידי התחממות האוויר מערערים את השלמות המבנית של המחסומים הטבעיים הללו, הם דיווחו ב טֶבַע .

'אם מדפי הקרח מתמלאים במים נמסים, דברים יכולים לקרות מהר מאוד', אמר המחבר ג'ונתן קינגסלייק , קרחיולוג במצפה הכוכבים של אוניברסיטת קולומביה למונט-דוהרטי.



'יכולות להיות השלכות גדולות על פני הים'.

מדענים מודאגים במיוחד מהמצב המוחלש של מדפי הקרח המתאפקיםאי האורנים של מערב אנטארקטיקהוקרחוני ת'ווייטסמה שעלול, אם יתערער, ​​להעלות את האוקיינוסים העולמיים ביותר משלושה מטרים.

שני הקרחונים מכסים שטח גדול יותר מגרמניה.

עובי של עד קילומטר, מדפי קרח הם שלוחת הקרח המוצק של קרחונים הקשורים ליבשה.

מכיוון שהם כבר צפים על מי האוקיינוס, הם לא מוסיפים לגובה פני הים כאשר גושי ענק מתפרקים כקרחונים.

אבל הקרחונים המאסיביים הרבה יותר - חלק משטח הקרח האנטארקטי - שהם חוסמים מלגלוש לכיוון הים כבר הפכו לתורם מרכזי לעליית פני הים.

פאנל המדעי המדע של האו'ם לשינויי אקלים, ה-IPCC, חזה כי האוקיינוסים יעלו עד מטר עד סוף המאה, ואף יותר לאחר מכן.

מאות מיליוני אנשים חיים בטווח של מטרים ספורים מגובה פני הים.

מדפי קרח תקועים לעתים קרובות בין תצורות יבשתיות כמו בפתחו של מפרץ, מה שעוזר להם להתנגד ללחץ של הקרחונים הדוחפים לכיוון הים.

אבל שינויי האקלים שוחקים אותם ביותר ממובן אחד.

מחקר מוקדם יותר הראה שמי אוקיינוס ​​מתחממים מחלחלים מעבר ל קו הארקה - היכן מתחיל מדף הקרח - ומתחת לבטן הקרחונים, משמנים את תנועתם לכיוון הים.

הממצאים החדשים מראים שהתחממות האטמוספירה תוקפת את מדפי הקרח גם מלמעלה.

שבירה אלימה

טמפרטורת פני השטח הממוצעת של כדור הארץ עלתה במעלה אחת צלזיוס מאז המאה ה-19, מספיק כדי להגביר את עוצמת הבצורת, גלי החום וציקלונים טרופיים.

אבל האוויר מעל אנטארקטיקה התחמם יותר מפי שניים.

אחת ההשלכות הייתה הופעת סדקים ארוכים במקביל לקו החוף - בעומק של עד עשרות מטרים - על גבי מדפי הקרח.

כאשר קרח פני השטח נמס, מים נשפכים לתוך הסדקים הללו ומגדילים את הסבירות לתהליך הנקרא הידרופרקטורציה.

כאשר זה קורה, מים - שהם כבדים יותר מקרח - 'מאלצים באלימות את השברים להיפתח ולגרום למדף להתפורר במהירות', אמרו החוקרים בהצהרה .

חצי האי האנטארקטי, שהתחמם יותר מכל חלק אחר ביבשת, הראה בצורה דרמטית למה זה יכול להוביל.

חלקים עיקריים של מדף הקרח של לארסן בחצי האי - שהיה יציב במשך יותר מ-10,000 שנה - התפרקו תוך ימים ב-1995, ושוב ב-2002. לאחר מכן התפרקה מדף הקרח של וילקינס הסמוך ב-2008 וב-2009.

הידרופרקצ'ר היה כמעט בוודאות האשם העיקרי בשני המקרים.

כדי לגלות אילו אזורים ביבשת הם הפגיעים ביותר, קינגסלייק ועמיתיו השתמשו באלגוריתם של למידת מכונה כדי לנתח תמונות לוויין ולרכז את המיפוי המלא הראשון של מדפי הקרח של אנטארקטיקה, והחרקים שלהם.

הם מעריכים ש-50 עד 70 אחוז מהאזורים התומכים בקרחונים מועדים להתפרקות.

'יחד, הממצאים של המחבר מצביעים על החלקים של מדפי הקרח הפגיעים ביותר להתחממות האטמוספירה', ג'רמי באסיס, מדען מאוניברסיטת מישיגן, כתב בתגובה, גם ב-Nature.

'הם מראים שקטעים גדולים שהם כיום יציבים עלולים לקרוס כשהטמפרטורות האטמוספריות ממשיכות לעלות'.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.