יותר ממוות: מחקר מראה ש-COVID-19 שיחרר 'גל גאות של צער' על אמריקה

(theyshane/unsplash)

ההלם של הזרם מגפה גולש ברחבי ארצות הברית, ואובדן החיים הטראגי גורם ל'גל גאות של אבל', מצא מחקר.

מאחורי כל COVID-19 המוות הוא אדם שאין לו תחליף ומשפחה של יקיריהם. בממוצע, מומחים חישבו אובדן חיים אחד משאיר מאחור תשעה קרובי משפחה שורדים, בין אם זה סבא וסבתא, הורה, אח, בן זוג או ילד.

הם טבעו את המספר הזה את 'מכפיל השכול', ואם מיישמים אותו על כמעט 138,000 החיים שכבר אבדו בארה'ב, הצער הנרחב מדהים.



אין ספק שאנשים רבים איבדו יותר מבן משפחה אחד. באופן טראגי, כמה מקרי מוות לא משאירים לאיש להתאבל. אבל בקצה הקיצוני, עד 1.22 מיליון בני אדם בארה'ב מוערכים כי איבדו קרוב משפחה למגיפה בחודשים האחרונים.

אם מיליון אנשים בארה'ב ימותו בסופו של דבר מ-COVID-19, אז זה אומר ש-8.9 מיליון יהיו שכולים, בערך שלושה מכל 100 אמריקאים.

המספרים הללו מבהירים יותר מתמיד ש-COVID-19 לא משפיע רק על מי שנדבק בו. גם ברגע שהמגיפה הזו תסתיים, האגרה הקולקטיבית שלה על חיינו ללא ספק תימשך.

'כבר, ליותר ממיליון אמריקאים לנצח יהיה חור במשפחה שלהם', אומר הסוציולוגית אמילי סמית'-גרינאווי מאוניברסיטת דרום קליפורניה.

'בתוך מספר חודשים קצרים בלבד, למעלה ממיליון אמריקאים חוו אובדן שאין לו תחליף, שלא רק מותיר אותם אבלים ואולי בטראומה, אלא עשוי לבוא עם השלכות בריאותיות וכלכליות ארוכות טווח עבור עצמם ואחרים במשפחתם.'

ברור שמכפיל השכול אינו מנבא מושלם. במקום זאת, זהו יחס פשוט ושמרני למספר קרובי משפחה הסובלים מצער מכל מוות של COVID-19. וגורם זה נשאר קבוע יחסית תחת מסלולים עתידיים שונים.

גישת מכפיל גמישה זו מאפשרת למדענים לעזור להבהיר מה יכול להיות גל עתידי של בעיות בריאות הקשורות לשכול נרחב.

לדוגמה, לימודים הראו שמוות בלתי צפוי של אדם אהוב יכול להעלות את הסיכון למג'ור דִכָּאוֹן , שימוש מופרז באלכוהול, והפרעות חרדה, כמו פוביות והפרעת דחק פוסט טראומטית. גם השכול היה קָשׁוּר לבעיות בריאות גופניות, כגון בעיות לב וכלי דם.

כרגיל, סביר להניח שכמה קבוצות של אנשים יתמודדו עם הכאב המתמשך הזה, וגישת המכפיל הפשוטה הזו מאפשרת לנו להדגים זאת בצורה ברורה למדי.

עוולות מערכתיות הן במערכת הבריאות והן ברווחה החברתית הותירו כמה קבוצות גזעיות ואתניות בפני איומים הרבה יותר גדולים מ-COVID-19.

אנשים שחורים, היספנים ולטיניים, ואינדיאנים אמריקאים/ילידי אלסקה לכולם יש שיעורי אשפוז ותמותה גבוהים יותר מ-COVID-19 בהשוואה לאנשים לבנים. והמחקר החדש הזה מרמז שהקבוצות האלה גם יסבלו יותר בגל שני פוטנציאלי של אבל.

'ישנן חששות מהותיים לגבי ההשפעות הבריאותיות של COVID-19 על אנשים, אך תחום אחד שקיבל פחות תשומת לב הוא כיצד מקרי המוות הנגרמים על ידי מחלה זו יהדהדו דרך משפחות', אומר הסוציולוג אשטון ורדרי, החוקר דמוגרפיה וניתוח נתונים חברתיים באוניברסיטת פן סטייט.

'התוצאות שלנו מראות שההשפעות הללו יהיו משמעותיות, הן ישפיעו על אנשים בכל הגילאים, והן עשויות להחמיר את אי השוויון הקיים בשכול ובתמיכה חברתית.'

בעוד שצעירים אינם מאוימים על ידי COVID-19, זה לא אומר שהם יעברו את המגיפה הזו בלי סבל.

COVID-19 אינו דומה לשום דבר שמישהו בחיים חווה. מקרי המוות הם פתאומיים ובלתי צפויים, הם יכולים להשפיע על כמה מבני משפחה, אין מקום להסתגר ללא טקסים מסורתיים שלאחר המוות, והמידבקות של המחלה מונעת מרבים להיות ליד מיטתם של חולים.

לא משנה מה הגיל שלך, לאירועים האלה יכולות להיות השלכות אמיתיות ומתמשכות.

'יחד, ההיבטים הנבדלים הללו של COVID-19 עשויים לגרום לכך שאובדן קרובי משפחה במהלך מגיפה זו עשוי להיות טראומטי באופן ייחודי ולשאת השלכות חמורות ורבות יותר עבור השכולים מאשר המקרה בנוף התמותה האחרון', הכותבים לִכתוֹב , והוסיפו כי נטל השכול הכולל יהיה ללא ספק גבוה מההערכות שלהם.

אחרי הכל, בני משפחה קרובים הם לא היחידים שמתאבלים. משפחה מורחבת, חברים קרובים ואפילו עובדי בריאות ועובדים סוציאליים, שבאו לטפל עמוק במטופלים שלהם, נמצאים גם בקטגוריה זו.

אף אחד מאיתנו לא יהיה אותו הדבר אחרי שזה ייגמר.

המחקר פורסם ב PNAS .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.