ייתכן שהדבר שעומד להתרסק לירח לא יהיה רקטת SpaceX אחרי הכל

הצד הרחוק של הירח. (נאס'א)

חתיכת פסולת חלל עקבלהתרסק לתוך הירחבתחילת מרץ אולי לא תהיה רקטה של ​​SpaceX אחרי הכל.

לפי עדכון פורסם על ידי האסטרונום ביל גריי , שכתב את תוכנת Project Pluto המשמשת למעקב אחר עצמים קרובים לכדור הארץ, האובייקט במסלול התנגשות אינו שלב רקטה מושלך של SpaceX Falcon 9, אלא שלב רקטה סינית Long March 3C.

האובייקט נקרא WE0913A, ולא משנה מה זהותו, המסלול המחושב שלו נשאר נכון. זה צריך להתנגש עם הצד הרחוק של הירח ב-4 במרץ 2022, בסביבות השעה 12:25 אחר הצהריים UTC.



הזיהוי השגוי המקורי של WE0913A נעשה עוד בשנת 2015, לאחר שטיל ה-SpaceX העביר את הלוויין של מצפה החלל העמוק (DSCOVR) של נאס'א למסלול כדור הארץ. זה סטנדרטי עבור שלבי טיליםנטוש בחלללאחר מסירת המטענים שלהם; בדרך כלל, הם נועדו בסופו של דבר לצאת מהמסלול, ולהישרף בכניסה מחדש לאטמוספירה של כדור הארץ.

WE0913A זוהה לראשונה בשנת 2015, ונחשב במקור שהוא אַסטֵרוֹאִיד . גריי זיהה אותו לאחר שגילה ש-WE0913A חלף על פני הירח יומיים לאחר שיגור משימת ה-DSCOVR, וחיבר את הנקודות.

עם זאת, כשהוא הבין ש-WE0913A אמור להתנגש בירח, והחדשות הללו התפשטו, מישהו הבחין במשהו לא בסדר. ג'ון ז'ורז'יניו במעבדת הנעת סילון של נאס'א, העוקבת אחר חלליות פעילות, ציין כי המסלול של DSCOVR אינו מתקרב לירח. זה עורר שאלות לגבי האופן שבו הטיל יכול היה לעבור את הירח יומיים לאחר השיגור.

'זה יהיה קצת מוזר אם השלב השני יעבור ממש מעבר לירח, בזמן ש-DSCOVR היה בחלק אחר של השמים. תמיד יש איזושהי הפרדה, אבל זה היה גדול באופן חשוד,' גריי הסביר .

כאשר ז'אורז'יניו פנה אליו, גריי חזר לחישוביו המקוריים... רק כדי לגלות שהעצם לא סביר שיהיה שלב רקטות SpaceX בכל זאת.

'בדיעבד, הייתי צריך לשים לב לכמה דברים מוזרים במסלול של WE0913A,' הוא הסביר . 'בהנחה שאין תמרונים, זה היה במסלול קצת מוזר סביב כדור הארץ לפני הטיסה של הירח. בנקודה הגבוהה ביותר שלו, הוא יהיה קרוב למסלול הירח; בשפל שלו (פריג'י), כשליש מהמרחק הזה. הייתי מצפה שהפריג' יהיה קרוב לפני השטח של כדור הארץ. הפריג'י נראה די גבוה״.

כשחזר ללוח השרטוט כדי לברר מה יכול להיות החפץ, הוא פגע בחפץ שנקרא 2014-065B, שלב המאיץ של רקטה ארוכת מרץ 3C ששימשה לשיגור של סיןChang'e 5-T1משימה לירח. משימה זו הושקה ב-23 באוקטובר 2014; שלב הבוסטר שהושלך לאחר מכן נעלם .

גריי חישב את הטיסה הצפויה של הירח לאחר השיגור, וגילה ש-WE0913A היה טס על ידי הירח ב-28 באוקטובר 2014, בגובה הצפוי להעברה של הירח.

באקסטרפולציה לאחור, זה תואם בדיוק את זמן השיגור ואת מסלול הטיל של Long March 3C, אמר גריי.

'במובן מסוים, זו נשארת ראיה 'נסיבתית'', הוא אמר .

״אבל הייתי רואה בזה ראיה משכנעת למדי. אז אני משוכנע שהעצם שעומד לפגוע בירח ב-4 במרץ 2022 בשעה 12:25 UTC הוא למעשה שלב הרקטות Chang'e 5-T1.'

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.