ייתכן שהשמש שלנו נולדה עם תאום שיוצר בעיות בשם 'נמסיס'

(NASA/JPL-Caltech/UCLA)

מודל עדכני על אופן היווצרות כוכבים מוסיף משקל להשערה שרוב הכוכבים - אם לא כולם - נולדים בהמלטה עם אח אחד לפחות.

הכוכב שלנו במרכז מערכת השמש כנראה אינו יוצא מן הכלל, וכמה אסטרונומים חושדים שהתאום המנוכר של השמש עשוי להיות אשם ב מוות של הדינוזאורים .

לאחר ניתוח נתונים מסקר רדיו שנערך על ענן אבק בקבוצת הכוכבים פרסאוס, שני חוקרים מאוניברסיטת ברקלי וממצפה הכוכבים האסטרופיזי של הרווארד-סמיתסוניאן הגיעו למסקנה עוד ב-2017 שכל הכוכבים דמויי השמש נולדים כנראה עם בן לוויה.



'הרצנו סדרה של מודלים סטטיסטיים כדי לראות אם נוכל להסביר את האוכלוסיות היחסיות של כוכבים בודדים צעירים ובינאריים של כל ההפרדות בענן המולקולרי של פרסאוס, והמודל היחיד שיכול לשחזר את הנתונים היה כזה שבו כל הכוכבים נוצרים בתחילה כמו בינאריים רחבים,' אמר האסטרונום של אוניברסיטת ברקלי, סטיבן סטהלר ביוני 2017.

במשך שנים, אסטרונומים תהו אם המספר הגדול של מערכות בינאריות ומשולשות של כוכבים בגלקסיה שלנו נוצרו קרוב זה לזה, או שהם נופלים יחד לאחר היווצרותם.

יש להשערת 'נולד ביחד' היה האהוב , ו סימולציות שפותחו בעשורים האחרונים הראו שכמעט כל הכוכבים יכולים להיוולד ככפלים שלעתים קרובות מסתחררים מעצמם.

עדויות אמפיריות התומכות בסימולציות אלו היו מוגבלות, למרבה הצער, מה שהופך את העבודה החדשה הזו למרגשת למדי.

'העבודה שלנו היא צעד קדימה בהבנת האופן שבו נוצרים בינאריים וגם את התפקיד שבינאריים ממלאים באבולוציה המוקדמת של הכוכבים,' אמר סטהלר .

כחלק מ סקר דיסק וריבוי של VLA (בקיצור VANDAM), החוקרים מיפו את גלי הרדיו הדולפים מתוך פקעת אבק צפופה במרחק של כ-600 שנות אור שהכילה משתלה שלמה של כוכבים צעירים.

סקר VANDAM איפשר מפקד של כוכבים בני פחות מחצי מיליון שנה שנקראים כוכבי Class 0 - תינוקות בלבד במונחי כוכבים - וכוכבים קצת יותר מבוגרים בין 500,000 שנים למיליון שנה, הנקראים Class 1.

בשילוב עם נתונים על צורות ענן האבק שמסביב, מצאו המדענים 45 כוכבים בודדים, 19 מערכות כוכבים בינאריות וחמש נוספות שהכילו יותר משני כוכבים.

בעוד התוצאות שלהם חזו שכל הכוכבים נולדו כבינאריים, הם שינו את מסקנתם כדי לקחת בחשבון מגבלות במודל שלהם בכך שרוב הכוכבים שנוצרו בתוך הליבות הצפופות של ענני אבק נולדים עם בן זוג.

'אני חושב שיש לנו את ההוכחות הכי חזקות עד היום לקביעה כזו', אמר אז סטהלר.

בהסתכלות מקרוב על המרחקים בין הכוכבים, החוקרים מצאו שכל הקבצים הבינאריים המופרדים בפער של 500 AU או יותר הם מחלקה 0 ומיושרים עם ציר הענן בצורת ביצה המקיף אותם.

כוכבי Class 1, לעומת זאת, נטו להיות קרובים יותר זה לזה בסביבות 200 AU ולא היו מיושרים עם ציר ה'ביצה' שלהם.

'אנחנו עדיין לא יודעים בדיוק מה זה אומר, אבל זה לא אקראי וחייב לומר משהו על הדרך שבה נוצרים בינאריים רחבים,' אמרה שרה סדבוי מהמצפה האסטרופיזי של הרווארד-סמית'סוניאן.

אם רוב הכוכבים נולדים עם בן זוג, איפה שלנו?

מרחק של 500 AU הוא בערך 0.008 שנות אור, או קצת פחות מ-3 ימי אור. כדי לשים את זה בפרספקטיבה, נפטון נמצא במרחק של כ-30 AU, הגשושית של וויאג'ר 1 נמצאת כרגע במרחק של קצת פחות מ-140 AU, והכוכב הקרוב ביותר הידוע פרוקסימה קנטאורי נמצאת במרחק של 268,770 AU משם .

אז אם לשמש יש תאומים, זה כמעט בוודאות לא נראה בקלות בשכונה שלנו.

אבל יש השערה שלשמש שלנו יש תאום שאוהב להתנדנד מדי פעם, ולעורר דברים.

בהינתן השם נמסיס, מייצר הצרות התיאורטי הזה הוצע כסיבה מאחורי מחזור של 27 מיליון שנים של הכחדות על פני כדור הארץ, כולל זה שניסר את רוב דינוזאורים .

אסטרונום מאוניברסיטת ברקלי בקליפורניה בשם ריצ'רד מולר הציע לפני 23 שנים כי א כוכב ננס אדום מרחק של 1.5 שנות אור יכול לעבור מעת לעת דרך הגבולות החיצוניים הקפואים של מערכת השמש שלנו, לעורר חומר בעזרת כוח המשיכה שלו, להפיל עוד כמה סלעי חלל בדרכנו.

כוכב חולף עמום כמו ננס חום יכול גם להסביר חריגות אחרות בשולי מערכת השמש שלנו, כגון המסלול המוזר והרחב של כוכב הלכת הננסי סדנה .

אין שום סימן לנמסיס, אבל שותף בינארי שאבד מזמן לשמש שלנו יכול להתאים את החשבון.

'אנחנו אומרים, כן, כנראה היה נמסיס, לפני הרבה זמן,' אמר סטהלר .

במקרה כזה, השמש שלנו הייתה אוספת את חלק הארי של האבק והגז, כך נראה, ומשאירה את התאום שלו חשוך ומגומנם.

לא פלא שזה קצת עצבני.

מחקר זה פורסם ב- הודעות חודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה .

גרסה של מאמר זה פורסמה לראשונה ביוני 2017.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.