ייתכן שטלסקופ החלל ג'יימס ווב כבר מצא את הגלקסיה העתיקה ביותר שנראתה אי פעם

גלקסיית GLASS-z13 שצולמה על ידי JWST. (NASA, ESA, CSA ו-STScI/AFP)

שבוע בלבד לאחר שהתמונות הראשונות שלו הוצגו לעולם, ייתכן שטלסקופ החלל ג'יימס ווב מצא גלקסיה שהתקיימה לפני 13.5 מיליארד שנים, אמר מדען שניתח את הנתונים ביום רביעי.

הגלקסיה, המכונה GLASS-z13, מתוארכת ל-300 מיליון שנים לאחר המפץ הגדול , כ-100 מיליון שנים מוקדם יותר מכל מה שזוהה בעבר, אמר רוהן נאידו ממרכז הרווארד לאסטרופיזיקה ל-AFP.

'אנחנו מסתכלים בפוטנציה על אור הכוכבים הרחוק ביותר שמישהו ראה אי פעם', אמר.



ככל שאובייקטים רחוקים יותר מאיתנו, לוקח לאורם זמן רב יותר להגיע אלינו, ולכן להביט בחזרה אל היקום הרחוק זה לראות אל העבר העמוק.

🚨 JWST עשוי לנפץ שיאים, וזיהה גלקסיה שהתקיימה כשהיקום היה בן 300 מיליון שנה בלבד! לאור מ-GLASS-z13 לקח 13.4 מיליארד שנים לפגוע בנו, אבל המרחק בינינו הוא כעת 33 מיליארד שנות אור עקב התפשטות היקום! pic.twitter.com/5AcOBwHuO1

- ד'ר ג'יימס או'דונוהו (@physicsJ) 20 ביולי 2022

למרות ש-GLASS-z13 היה קיים בעידן הקדום ביותר של היקום, גילו המדויק נותר לא ידוע מכיוון שהוא יכול היה להיווצר בכל עת במהלך 300 מיליון השנים הראשונות.

GLASS-z13 זוהתה במה שמכונה 'שחרור מוקדם' ממצלם האינפרא אדום הראשי של מצפה הכוכבים המקיף, הנקרא NIRcam - אך התגלית לא נחשפה בסט התמונות הראשון שפרסמה נאס'א בשבוע שעבר.

כשמתורגמים מהאינפרא אדום לספקטרום הנראה, הגלקסיה מופיעה כגוש אדום עם לבן במרכזה, כחלק מתמונה רחבה יותר של הקוסמוס הרחוק המכונה 'שדה עמוק'.

Naidu ועמיתיו - צוות הכולל 25 אסטרונומים מכל העולם - הגישו את ממצאיהם לכתב עת מדעי.

לעת עתה, המחקר הוא פורסם בשרת הדפסה מראש , אז זה בא עם האזהרה שעדיין לא זכה לביקורת עמיתים - אבל זה כבר עורר את קהילת האסטרונומיה העולמית.

'שיאי האסטרונומיה כבר מתפוררים, ועוד רעועים', צייץ בטוויטר המדען הראשי של נאס'א תומס זורבוכן.

״כן, אני נוטה לעודד רק ברגע שהתוצאות המדעיות ברורות ביקורת עמיתים . אבל זה נראה מבטיח מאוד', הוסיף.

נאידו אמר שצוות אחר של אסטרונומים בראשות מרקו קסטלנו שעבד על אותם נתונים השיג מסקנות דומות, 'אז זה נותן לנו ביטחון'.

'עבודה להיעשות'

אחת ההבטחות הגדולות של ווב היא יכולתו למצוא את הגלקסיות המוקדמות ביותר שנוצרו לאחר המפץ הגדול, לפני 13.8 מיליארד שנים.

מכיוון שהם כל כך מרוחקים מכדור הארץ, עד שהאור שלהם מגיע אלינו, הוא נמתח על ידי התפשטות היקום והוסט לאזור האינפרא אדום של ספקטרום האור, ש-Webb מצויד לזהות בבהירות חסרת תקדים.

Naidu ועמיתיו סרקו את נתוני האינפרא אדום של היקום הרחוק, בחיפוש אחר חתימה מובהקת של גלקסיות רחוקות ביותר.

מתחת לסף מסוים של אורך גל אינפרא אדום, כל הפוטונים - חבילות אנרגיה - נספגים על ידי המימן הנייטרלי של היקום שנמצא בין העצם לצופה.

על ידי שימוש בנתונים שנאספו באמצעות מסנני אינפרא אדום שונים שהצביעו על אותו אזור בחלל, הם הצליחו לזהות היכן התרחשו הנפילות הללו בפוטונים, וממנו הסיקו את נוכחותן של הגלקסיות הרחוקות ביותר הללו.

'חיפשנו בכל הנתונים המוקדמים אחר גלקסיות עם החתימה המאוד בולטת הזו, ואלה היו שתי המערכות שהיו להן ללא ספק החתימה המשכנעת ביותר', אמר נאידו.

אחד מהם הוא GLASS-z13, בעוד שהשני, לא כמו עתיק, הוא GLASS-z11.

'יש ראיות חזקות, אבל עדיין יש עבודה לעשות', אמר נאידו.

בפרט, הצוות רוצה לבקש מהמנהלים של ווב זמן טלסקופ לביצוע ספקטרוסקופיה - ניתוח של אור החושף תכונות מפורטות - כדי למדוד את המרחק המדויק שלו.

'כרגע, הניחוש שלנו למרחק מבוסס על מה שאנחנו לא רואים - זה יהיה נהדר לקבל תשובה למה שאנחנו כן רואים', אמר נאידו.

עם זאת, הצוות כבר זיהה מאפיינים מפתיעים.

לדוגמה, הגלקסיה היא מסה של מיליארד שמשות, וזה 'פוטנציאלי מאוד מפתיע, וזה משהו שאנחנו לא ממש מבינים' בהתחשב בכמה זמן אחרי המפץ הגדול היא נוצרה, אמר נאידו.

ווב, שהושק בדצמבר האחרון ופעל במלואו מאז השבוע שעבר, הוא טלסקופ החלל החזק ביותר שנבנה אי פעם, עם אסטרונומים בטוחים שהוא יבשר עידן חדש של גילוי.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.