זה רשמי: נאס'א מכריזה שהאטמוספירה של מאדים הופשטה על ידי רוחות שמש

התרשמות האמן ממאדים המוקדמים. תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א

סוף סוף יש לנו הבנה איך מַאְדִים הפך מכוכב לכת שהיה פעם ראוי למגורים, דמוי כדור הארץ, לעולם היבש שאנו רואים היום. חוקרים של נאס'א הכריזו זה עתה שהאטמוספירה העשירה של מאדים הוסרה על ידי רוחות שמש בימיה הראשונים של מערכת השמש, מה שגרם לכוכב הלכת להתייבש.

רוחות שמש פורצות מהשמש בסביבות מיליון מייל לשעה (כ-1.6 מיליון קמ'ש), ולמרבה המזל, כדור הארץ מוגן מפני אלה על ידי השדה המגנטי שלנו. אבל למרות שלמאדים היה בעבר שדה מגנטי, הוא איבד אותו כאשר כוכב הלכת שלו התקרר לפני מיליארדי שנים, וזה אפשר ליונים באטמוספירה שלו לפוצץ ביעילות.

מדענים הצליחו להבין זאת באמצעות חללית MAVEN (מאדים, אטמוספירה ואבולוציה נדיפה), שמקיפה את מאדים מאז 2014. בשנה שעברה, הגשושית הייתה בר מזל מספיק כדי להיות מסוגלת לצפות בישירההשפעתה של סופת שמש על האטמוספירה של מאדים, והראתה שחלקיקי השמש ממריצים את הגזים באטמוספרה העליונה, וגרמו להם להתפוצץ לחלל - וככל הנראה מחוץ למערכת השמש שלנו.



אתה יכול לראות את זה קורה למטה:

המדידות סיפקו גם תובנה מסוימת לגבי הגזים שאבדו מהאטמוספרה של מאדים, הכוללים מימן, חמצן ופחמן דו חמצני - כל הדברים הדרושים ליצירת עולם ראוי למגורים.

ועד כמה שאנחנו יכולים לדעת, מאדים באמת היה כל כך ראוי למגורים בזמנו. חוקרי נאס'א מאמינים שלפני כ-4.3 מיליארד שנים היו במאדים אוקיינוסים עמוקים להפליא שהחזיקו יותר מים מהאוקיינוס ​​הארקטי כאן על כדור הארץ.

ממחקר חדש זה, נראה כי האוקיינוסים של מאדים התאדו בגלל האטמוספירה המדלדלת של כוכב הלכת, ואז דלפו לאט לחלל. התוצאות פורסמו בארבעה מאמרים ב מַדָע ( כאן , כאן , כאן , ו כאן ).

קרא עדכונים חיים מהתדרוך של נאס'א למטה:

6:02 בבוקר AEST: אוקיי אז קדימה חבר'ה, זה בשידור חי! 'מייבן עוזר לענות על שאלה שמדענים שואלים כבר עשרות שנים: לאן נעלמו האטמוספירה והמים של מאדים, והאם יכול לקרות אותו דבר לכדור הארץ?'

6:03 בבוקר AEST: מים, אנחנו הולכים לדבר על מה שקרה למים. כן!

6:05 בבוקר AEST: מייבן היא 'משימה שהייתה בתקציב, בזמן ובעל ביצועים יפים', אומר מייקל מאייר, המדען הראשי של תוכנית חקר המאדים. והוא אומר לנו: 'התשובה [לאן הלכו המים], ידידי, נושבת ברוח'. (הערה צדדית: אנחנו אוהבים מדענים שמצטטים את בוב דילן).

6:07 בבוקר AEST: עבור אלה שמשחקים בבית, מדעני MAVEN פרסמו ארבעה מאמרים מַדָע היום שמתארים את הממצאים הראשונים שלהם. אנו ניכנס אליהם ביתר פירוט, אך לעת עתה תוכלו לקרוא את התקצירים כאן , כאן , כאן , ו כאן .

6:08 בבוקר AEST: אז אנחנו יודעים כעת שלרוח השמש יש תפקיד גדול בהסרת האטמוספירה שלו על מאדים. רוח השמש פורצת מהשמש בסביבות מיליון מייל לשעה, ויכולה לתפוס יונים מכוכב לכת ולהסיר אותם. זה מה שנראה שקרה לגז באטמוספירה של מאדים.

6:09 בבוקר AEST: כדור הארץ מוגן מרוח השמש הודות לשדה המגנטי שלנו, שאין למאדים. למרבה המזל, האטמוספירה של מאדים עדיין חזקה מספיק כדי לעצור את רוח השמש מלפגוע בפני השטח של מאדים, וזה דבר טוב למשימות עתידיות ולמתנחלים. במקום זאת, רוח השמש מוסטת סביב כדור הארץ.

6:15 בבוקר AEST: יש לנו הרבה פרטים שמגיעים אלינו, אותם נסכם עבורכם כמו שצריך בעוד מספר דקות. אבל קודם, קצת גרפיקה.

הנה רוח השמש שפוגעת במאדים:

הנה היונים שבורחות מהאטמוספירה של מאדים, כשהן נדפקות על ידי רוחות השמש:

6:19 בבוקר AEST: מדענים הצליחו למפות כמה מהאטמוספרה של מאדים הולכת לאיבוד כל הזמן, וזה בערך 100 גרם של אטמוספירה שבורח בכל שנייה. באופן מקסים, הם משווים את זה להמבורגר שבורח כל שנייה. אבל זה לא המבורגר, זה חמצן ופחמן דו חמצני, שחשובים גם למים וגם לאקלים של כדור הארץ בכללותו.

6:21 בבוקר AEST: בשנה שעברה, MAVEN הצליחה לזהות שבריחת חלקיקים אטמוספריים עולה בפקטור של 10 או 20 כאשר יש חלשים יחסית סופות שמש . בהתחשב בכך שהיו יותר סופות שמש בתחילת היווצרותה של מערכת השמש, הדבר מצביע על כך שהרבה מהאטמוספרה של מאדים אבדה בשלב מוקדם.

06:22 AEST: הו דוויין, אנחנו את כל יש לך חשק להמבורגרים עכשיו.

6:23 בבוקר AEST: זה מטורף לחשוב שהתוצאות הללו הן כולן מששת החודשים הראשונים של הנתונים של MAVEN. אנחנו לא יכולים לחכות לגלות יותר!

06:24 AEST: שאלה טובה: 'האם אותו דבר קורה לכדור הארץ, או שזה יכול לקרות בעתיד?' ובאופן מעט מדאיג, התשובה היא כן: כדור הארץ מאבד חלקיקים אטמוספריים כל הזמן. אבל יש לנו שדה מגנטי גדול שמגן עלינו מעוצמת רוחות השמש, אז אנחנו לא צריכים להיכנס לפאניקה עד שנאבד את השדה המגנטי הזה (מה שעלול לקרות כאשר הליבה של כוכב הלכת מתקררת).

6:28 בבוקר AEST: מטאפורה נהדרת של ELI5 כאן מאת ברוס ג'קוסקי, החוקר הראשי של MAVEN: תחשוב על האווירה של מאדים בדיוק כמו המים על השיער שלך כשאתה יוצא מהמקלחת לתוך משב רוח - הכל פשוט מתפוצץ.

6:32 בבוקר AEST: הרבה שאלות נהדרות. הפייבוריט שלנו: האם אפשר להפוך את ההשפעה של אובדן האטמוספירה הזה? וחדשות רעות לכל חובבי הטרפורמינג שלכם בחוץ - התשובה היא לא. כפי שברוס ג'קוסקי מסביר, זה היה זה אפשרי אם ה-CO2 שאבד מהאטמוספירה היה כלוא בקרום מאדים, אבל במקום זאת הוא הוסר לחלל ועד עתה הוסר לחלוטין ממערכת השמש.

6:38 בבוקר AEST: למה כל זה חשוב? תשובה מצוינת של ג'קוסקי, שאומר שהכל מסתכם בהבנה שלנו ובחיפוש אחר חיים מחוץ לכדור הארץ. מכל מה שלמדנו עד כה, הכוכב האדום עמד בכל התנאים לחיים בנקודת זמן אחת. 'אז זה מעלה את השאלה אם היו שם חיים בכלל', מסביר יקוסקי. 'כשאנחנו נכנסים לעתיד, השאלות הללו על חיים ואקלים ועל ההיסטוריה של כדור הארץ בכללותו באמת נמצאות במרכז החקירה.'

06:42 AEST: תיאור נהדר של הסוג החדש של זוהר הנצפה במאדים - זוהר שמתרחש בחלקים של האטמוספירה שאינם מעל שדות מגנטיים. אנחנו רוצים לראות את זה!

6:52 בבוקר AEST: בסדר חבר'ה, נראה שהעניינים מסתיימים. תודה שצפיתם איתנו! אנו נעדכן את הסיפור למעלה כדי להפוך אותו לסיכום קוהרנטי יותר של התוצאות, אז הישארו מעודכנים. וברכות ענקיות לצוות MAVEN!

רקע כללי:

הגיע הזמן לסיבוב השלישי (או שזה 37?) של משחק ההכרזה הגדול של נאס'א. הפעם הנושא המדובר הוא האווירה של הכוכב האדום וליתר דיוק, מה לעזאזל קרה לו. התדריך החי למעלה מתחיל בשעה 14:00 EST ביום חמישי ה-5 בנובמבר (19:00 UTC ו-6:00 AEST יום שישי), ואנחנו הולכים לעדכן בשידור חי למטה עם הממצאים האחרונים. אבל לפני שנעשה זאת, הנה כמה דברים שאנחנו יודעים עד כה.

קודם כל, אנחנו יודעים ש-NASA עומדת לפרסם את הממצאים הראשונים ממשימת MAVEN, המייצגת מאדים, אטמוספירה ואבולוציה נדיפה. ואנחנו יודעים שאנחנו עומדים לגלות חלק מהסיפור הרקע של מה שקרה לאטמוספירה של מאדים.

נכון לעכשיו, האטמוספרה של מאדים דקה ויבשה מעצמות, אבל מדענים חושבים שזה לא תמיד היה כך. הגפן הזה שנוצר על ידי נאס'א למטה מציג שחזור של איך שמאדים אולי נראה פעם... אשר, באופן מעניין, דומה מאוד לכדור הארץ.

מדוע האטמוספירה של מאדים חשובה?

למה אנחנו צריכים לדעת מה קרה לאטמוספירה של מאדים? כי ברגע שנבין את זה, נוכל להבין מה קרה למים על הכוכב האדום, וזה יכול להכיל גם רמזים לגבי יכולת המגורים של מאדים בעתיד. שלא לדבר על הממצאים עשויים להיות מכריעים למשימתה של נאס'א למאדים (שאליו הוא מגייס כרגע, רק לידיעתך).

נאס'א הפילה רמז גדול בטוויטר שייתכן שלממצאים יש קשר לרוח השמש.

'חלף עם רוח השמש': צפה בשידור חי בשעה 14:00 ET לחדש #הכרזה על מאדים . שאלות? #שאל את נאס'א https://t.co/KX5g7zfYQe https://t.co/81ChANXqH7

— נאס'א (@NASA) 5 בנובמבר 2015

אנו מקווים שמשמעות הדבר היא שאנו עשויים לגלות משהו גם על זוהר הכוכבים המסתורי, הסופר-עוצמתי, שנצפה מוקדם יותר השנה על מאדים.

כך או כך, אנחנו מתרגשים. אז תתמקם עם קצת פופקורן (או אם, כמונו, זה 6 בבוקר איפה שאתה נמצא, אולי חזק קפה ) וצפו איך אנחנו סוף סוף מגלים את סיפור האטמוספירה של מאדים. שאל את השאלות שלך בטוויטר באמצעות #askNASA.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.