זה רשמי! אסטרואיד טרויאני חדש התגלה המשתף את מסלול כדור הארץ

איור של Earth trojan 2020 XL5. (NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/Spaceengine)

לכדור הארץ הצטרף רשמית במסלולו סביב השמש חדש אסטרואיד טרויאני .

נקרא 2020 XL5,גוש הסלע הזההוא רק האובייקט השני מסוגו שאי פעם זוהה באופן סופי. הגילוי שלו מצביע על כך שאולי טרויאנים מכדור הארץ עשויים להיות נפוצים יותר ממה שהכרנו, ומציע תובנות חדשות על הסלעים המסתוריים הללו.

כמו הטרויאני הראשון, אסטרונומים צופים כי 2020 XL5יסתובב לפחות 4,000 שנה לפני שהוא יסגר לחלקים אחרים.



'גילויו של טרויאני כדור הארץ השני אַסטֵרוֹאִיד עשוי לשפר את הידע שלנו על הדינמיקה של אוכלוסייה חמקמקה זו,' מדענים כותבים במאמר חדש . 'על ידי השוואת הטבע המסלולי של שני הטרויאנים של כדור הארץ הידועים עד כה, נוכל להבין טוב יותר את המנגנונים המאפשרים את היציבות החולפת שלהם.'

אסטרואידים טרויאניים הם אסטרואידים (הידועים גם בשם כוכבי לכת קטנים ) החולקים את נתיב המסלול של גופים פלנטריים גדולים יותר במערכת השמש. ניתן למצוא אותם בשני אזורים יציבים מבחינה כבידה המובילים ונגררים אחרי כוכב הלכת, הידועים כנקודות לגראנז'.

אלה כיסים שבהם משיכות הכבידה של כוכב הלכת והשמש מתאזנות בצורה מושלמת עם הכוח הצנטריפטלי של כל גוף קטן באזור זה כדי להחזיק אותו במקומו.

לכל מערכת דו-גוף יש חמש נקודות לגראנז', כפי שניתן לראות בתרשים שלהלן. ישנם חמישה בין כדור הארץ ל הירח ; ועוד חמישה בין כדור הארץ לשמש. נקודות לגרנז' שבהן ניתן למצוא סוסים טרויאנים מובילות את L4ונגרר ל'5אזורים.


נקודות לגרנז'. (צוות המדע של נאס'א/WMAP)

סוסים טרויאנים מוכרים היטב במערכת השמש.צדק, באופן טבעי, יש הכי הרבה, עם הרבה יותר מ-11,000 מתועד, אבל מצאנו אותם מבלים גם עם כוכבי לכת אחרים. לנפטון יש 32, מַאְדִים יש תשעה, ולאורנוס יש אחד.

הטרויאני השני של כדור הארץ, שמו 2010 TK7 , הוא גוש סלע שרוחבו כ-300 מטר (984 רגל), תלוי סביב ה-L המוביל לכדור הארץ4לגרנג'יאן במסלול מתנודד בצורת ראשן המכונה ליברציה. זה לא מתקן קבוע, אם כי; בסופו של דבר, בעוד כ-15,000 שנים, יהיו אינטראקציות כבידה להעיף אותו ממסלולו הנוכחי .

2020 XL5דומה מאוד. גם זה מתחלף סביב ל4, ותסתובב רק באופן זמני, עם תצפיות חדשות שחושפות את מסלולו בפירוט רב יותר. אבל זה הרבה יותר גדול מחברתו.

תצפיות חדשות באמצעות טלסקופ המחקר האסטרופיזי הדרומי (SOAR) אפשרו לאסטרונומים להבחין שקוטרו הוא 1,180 מטר (3,871 רגל). אנחנו גם יודעים עכשיו איזה סוג של אסטרואיד זה.

'הנתונים של SOAR אפשרו לנו לבצע ניתוח פוטומטרי ראשון של האובייקט, וחושפים ש-2020 XL5הוא כנראה אסטרואיד מסוג C, שגודלו עולה על קילומטר אחד,' אומר האסטרונום טוני סנטנה-רוס מאוניברסיטת אליקנטה בספרד.

סוג C אסטרואידים (פחמניים) הם בגוון כהה יותר מכיוון שהם עשירים בפחמן. הם גם האסטרואידים הרבים ביותר במערכת השמש; יותר מ-75 אחוז מכל האסטרואידים במערכת השמש יכולים להיות פחמיניים. הם בין העצמים העתיקים ביותר במערכת השמש, עם הרכב דומה לזה של השמש עצמה.

זה הופך אסטרואידים מסוג C למטרה אטרקטיבית לחקר מערכת השמש המוקדמת והיווצרות כוכבי הלכת, וסוסים טרויאניים של כדור הארץ עשויים אף יותר. יש לנו כרגע כמה מצפה כוכבים בחלל' חונה ' בנקודות כדור הארץ-שמש לגראנז'; כשאסטרואיד מסוג C תלוי בקרבת מקום בהישג יד תהיה הזדמנות מצוינת.

2020 XL5יכול להיות שלא זה, עם זאת. מסלולו מרחיק אותו כמעט עד מאדים וחוצה אותו וֵנוּס 'נתיב מסלול. אבל זה יכול להראות לנו איך לחפש סוסים טרויאניים אחרים של כדור הארץ.

כל עצם שמקיף את הלגרנג'ים היה נע הרבה, מותיר חלק גדול מאוד של שמיים לחיפוש אחר עצמים קטנים יחסית; שני סוסים טרויאניים מכדור הארץ לחקור יעניקו לאסטרונומים ערכת כלים גדולה יותר לחישוב מסלולים אלה.

בתורו, זה יכול לעזור לנו למצוא אוכלוסיה של מאות טרויאנים פוטנציאליים מכדור הארץ, האורבת שם בחושך.

'אם נצליח לגלות יותר סוסים טרויאניים של כדור הארץ, ואם לחלק מהם יכולים להיות מסלולים בעלי נטיות נמוכות יותר, הם עשויים להפוך לזולים יותר להגיע לירח שלנו,' אומר האסטרונום Cesar Briceño של NOIRLab של הקרן הלאומית למדע.

'אז הם עשויים להפוך לבסיסים אידיאליים לחקר מתקדם של מערכת השמש, או שהם יכולים אפילו להיות מקור למשאבים.'

המחקר של הצוות פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.