צמח יוצא דופן זה מיער הגשם באמזונס מביך מדענים במשך 50 שנה

(פטרישיה אלוורז-לויזה)

בתוך אחד המקומות השופעים ביותר על הפלנטה שלנו, צמח ירוק לא פולשני גדל בין צמחים ירוקים רבים אחרים. למרות זמן רב בשימוש על ידי הילידים של מצ'יגונגה , תערובת המאפיינים המוזרה של הצמח סיפקה מדענים במשך 50 שנה.

'לא באמת חשבתי שזה מיוחד, חוץ מהעובדה שיש לו מאפיינים של צמחים בכמה משפחות צמחים שונות', אמר הבוטנאי רובין פוסטר של מכון סמיתסוניאן, אשר אסף את הצמח בתחילה בשנת 1973.

'בדרך כלל אני יכול לספר למשפחה במבט חטוף, אבל לעזאזל אם אוכל למקם את זה.'



ביער מישור ההצפה של נהר מאנו , צמח אניגמטי זה פרח בסוף העונה הרטובה והיבשה כאחד, נושא פרחים זכריים או נקבים. בעונות הרטיבות והיבשות הוא מעוטר בפירות כתומים קטנים ותוססים, בצורת פנסי נייר.

הפרי. (CE Timothy Paine/Thomas et al. Taxon, 2021)

אבל אפילו השפע הייחודי של הצמח הזה, שטעמו מתוק וקרמי, לא עזר להבין לאן על עץ החיים שייך המין המוזר הזה. כל המדענים שפוסטר הראה לדגימות הצמחים היו מבולבלים - הם אפילו לא הצליחו להבין מאיזו משפחת צמחים הוא צריך להיות חלק.

'ניסיתי לזהות אותו באמצעות דמויות טכניות קטנות כמו הרתחה של השחלות של הפרחים וצילום תמונות של האבקה, ואחרי כל זה, עדיין לא ידענו', ננסי הנסול, הבוטנאית במוזיאון השדה. נזכר . 'זה ממש הציק לי.'

ניסיונות ראשוניים לנתח את ה-DNA מהדגימות המיובשות נכשלו, מכיוון שהחומר הגנטי היה מושפל מדי. למרבה המזל, האקולוגית של הפארק הלאומי מאנו, פטרישיה אלווארז-לואיזה, אספה דגימות טריות יותר.

גנים מגרעין הצמח והכלורופלסטים (איברי הפוטוסינתזה) גילו לבסוף שהוא שייך למשפחה של צמחים ניאוטרופיים הנקראים Picramniaceae .

'התגובה הראשונה שלי הייתה, 'מה לעזאזל?'' אמר אוצר הגן הבוטני של ניו יורק ווייט תומאס. 'הצמחים האלה לא נראו כמו שום דבר אחר במשפחה'.

חלק מהמאפיינים של הפרחים שלו דומים לצמח אחר, אין טוטליזיה , גם הוא ממשפחת ה-Picramniaceae, הגדל באותו אזור, אך הפירות והחלקים הירוקים שלו שונים מאוד.

זה, יחד עם הגנטיקה שלו, תומכים ברעיון שהצמח הזה שייך לסוג אחר לגמרי, אותו כינו החוקרים אניגמן כלומר 'מסתורין מאנו'.

תומס ועמיתיו נתנו לצמח את שם המין אלוורציה לכבוד אלווארז-לואיזה ועבודתה פורצת הדרך באקולוגיה, הוראה ושימור.

״עכשיו זה מסווג ב Picramniaceae , אנו יודעים לחפש תרכובות משניות לשימוש פוטנציאלי כאנטי- סרטן תרופות, שהן תכונה של המשפחה הזו,' הטקסונום של הגנים הבוטניים המלכותיים בלונדון, מרטין צ'יק, שלא היה מעורב במחקר, אמר ל-CNN Wire .

כסוג בית הגידול האניגמן מאלווארזיה נמצא בפנים הוא נדיר ונעלם במהירות, והצמח נאסף רק מכמה אתרים, החוקרים ממליצים לסווג אותו כסכנת הכחדה.

״באופן כללי לא לומדים צמחים. במיוחד צמחי יער טרופי. במיוחד צמחי אמזון. ובמיוחד צמחים באמזונס העליון,' הסביר לְטַפֵּחַ.

'כדי להבין את השינויים המתרחשים באזורים הטרופיים, להגן על מה שנשאר, ולשקם אזורים שנמחקו, הצמחים הם הבסיס לכל מה שחי שם והכי חשוב ללמוד'.

מחקר זה פורסם ב טקסון .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.