צוות MIT טוען שמצא את הדרך הטובה ביותר להסיט אסטרואידים מפחידים הקשורים לכדור הארץ

(נאס'א)

אפשר רק לקוות שלעולם לא (שוב) יהיה בגודל משמעותי אַסטֵרוֹאִיד לבוא בחביות לכיוון כדור הארץ. אבל אם זה יקרה, עכשיו אנחנו מוכנים לזה טוב יותר: מדעני MIT הגיעו עם מפת החלטות כדי להבין את התגובה הטובה ביותר במקרה של משבר אסטרואיד נכנס.

מפת ההחלטה שוקלת גורמים כמו המסה והתנע של האסטרואיד, ולאחר מכן חוזה את הדרך היעילה ביותר להימנע מהתנגשות אם נראה שהעצם יפגע בכדור הארץ חור מפתח כבידה - אותו חלון של חלל שבו פגיעה תהיה מובטחת.

בסוף מפת ההחלטה יש שלוש אפשרויות: הרחקת האסטרואידעם קליע; שליחת צופית כדי לבצע מדידות נוספות; או שליחת שני צופים כדי לבצע מדידות נוספות ואולי להסיט מעט את הנתיב של האסטרואיד (מה שהופך את אפשרות הקליע לקלה יותר בהמשך הקו).



'אנשים שקלו בעיקר אסטרטגיות של סטייה של הרגע האחרון, כאשר האסטרואיד כבר עבר דרך חור המנעול ועומד לקראת התנגשות עם כדור הארץ', אומר מהנדס התעופה סונג ווק פאק .

'אני מעוניין למנוע מעבר חור מנעול הרבה לפני הפגיעה בכדור הארץ. זה כמו מכת מנע, עם פחות בלגן״.

הרעיון מאחורי קוד הסימולציה שפאק ועמיתיו העלו הוא להפחית את אי הוודאות. מעקב אחר אסטרואיד ופיתוח דרכים להסיט אותו כרוך במספר עצום של משתנים, שאת חלקם לא ניתן לדעת במדויק.

חשוב לציין, תהליך ההחלטה שהחוקרים הגיעו אליו לוקח בחשבון את משך הזמן עד שאסטרואיד פוגע בפוטנציה בחור המנעול, וכן לוקח בחשבון את טווח אי הוודאות הכרוך בכל תרחיש.

'האם זה משנה אם ההסתברות להצלחת משימה היא 99.9 אחוז או רק 90 אחוז?' אומר מהנדס התעופה אוליבייה דה ווק . ״כשזה מגיע להסטת רוצח כוכבי הלכת פוטנציאלי, אתה בטוח שכן.

'לכן עלינו להיות חכמים יותר כאשר אנו מעצבים משימות כפונקציה של רמת אי הוודאות. אף אחד לא הסתכל על הבעיה כך בעבר״.

אמנם הסבירות שמשהו משמעותי יפגע בנו נשארת נמוכה, אבל היא לא מעבר לגבולות של אפשרות, ואפילו עם מכשירים מדעיים מודרניים, אסטרואידים יכוליםלהתגנב אלינו. לכן תכנון מוקדם הוא קריטי.

ההדמיה נוסתה על האסטרואידים אפופיס ו לקבוע , שהם שניים מהאסטרואידים הסמוכים שאנו יודעים עליהם הכי הרבה - ובין אלה עם הסיכוי הגבוה ביותר לפגוע בכדור הארץ יום אחד. לאפופיס יש סיכוי של 1 ל-150,000 לפגוע ב-2068, בעוד שלבנו יש סיכוי של 1 ל-2,700 לפגוע בכדור הארץ בין 2175 ל-2199.

זה נותן לנו מספיק זמן להתכונן ולהמשיך לחשב מחדש את הסיכויים. אם אפופיס רחוקה חמש שנים ממעבר פוטנציאלי לחור המנעול, למשל, שני צופים ואחריהם 'מחבל גדול' צריכים לעשות את העבודה להרחיק אותו בבטחה. ברגע שחלון הזמן הזה מתכווץ לפחות משנה, ייתכן שכבר יהיה מאוחר מדי לעצור אותו.

התוצאות של Bennu היו מאוד דומות, אם כי אנחנו יודעים קצת יותר על מה זה מורכב - וזה אומר שליחת פיצוץ רקטה מיד עשויה להיות דרך הפעולה הטובה ביותר.

בקיצור, המפה אמורה לומר שאנחנו משקיעים פחות זמן בהחלטה מה לעשות במקום לעשות זאת בפועל.

'במקום לשנות את גודל הקליע, אולי נוכל לשנות את מספר השיגורים ולשלוח מספר חלליות קטנות יותר כדי להתנגש באסטרואיד, אחד אחד', אומר פאק .

״או שנוכל לשגר מהם קליעים הירח או השתמשו בלוויינים שלא עבדו כמשפיענים קינטיים. יצרנו מפת החלטות שיכולה לעזור ביצירת אב טיפוס של משימה'.

המחקר פורסם ב חוק האסטרונאוטיקה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.